L’Esprit au-dessus de la Matière avec Wim HOF “iceman”

L'Esprit au-dessus de la Matière avec Wim HOF "iceman"

J’ai lentement mis les pieds dans l’eau. D’abord le pied droit, puis le gauche. C’était froid, glacé. Pourtant, la sensation n’était pas désagréable. Après une première réaction de résistance, j’ai pu me détendre et m’immerger plus profondément. Mon cœur s’est mis à battre la chamade et ma respiration est devenue incontrôlable. Mais après quelques secondes de choc, je pouvais à nouveau respirer normalement. Presque instantanément, mon corps a commencé à créer de la chaleur, un feu intérieur, le processus de thermogenèse était prêt à égaler la force du froid. Wim

La nature est mon Sensei – Le monde mon Dojo

Wim HOF "iceman"

Je participais à un atelier donné par Wim “The Iceman” . C’était une journée de six heures de formation, de discussions et de rires. J’étais impatient de découvrir ses connaissances extraordinaires sur le corps humain. Wim a démontré qu’il peut contrôler consciemment son système nerveux autonome et son système immunitaire grâce à une technique de méditation qu’il a apprise dans la nature, ce que l’on pensait impossible. Pourtant, cela n’est peut-être pas une surprise puisque Wim a déjà démontré l’impossible à plusieurs reprises. Il est le détenteur du record du monde d’endurance sur glace en se tenant debout dans un conteneur rempli de glace pendant 1 heure 52 minutes et 42 secondes. Il a couru un marathon complet au-dessus du cercle polaire à une température de -20 °C (-4 °F) sur ses pieds nus. Il a escaladé le mont Kilimandjaro en portant simplement un short. Et non seulement son corps résiste au froid, mais il est également capable de réaliser des exploits étonnants sous la chaleur. L’année dernière, il a couru un marathon complet (42,195 kilomètres) sur les plus hautes plaines désertiques du monde, le désert du Namib, sans eau et sans nourriture. L’esprit au-dessus de la matière, je l’ai entendu dire plusieurs fois. Maintenant, vous vous demandez peut-être quelle importance personnelle cela revêt pour vous. Peut-être que Wim est un aberrant génétique qui peut atteindre des hauteurs impossibles qui nous sont interdites à nous, simples mortels. Cependant, Wim insiste sur le fait que ce n’est pas le cas. Il affirme qu’avec une formation suffisante, nous pouvons tous apprendre à monter notre propre thermostat, à vivre plus sainement, plus fort et plus longtemps et à acquérir une meilleure compréhension de notre propre corps. Après tout, nous sommes tous dotés des mêmes mécanismes physiques. Alors comment fait-il ? Ou mieux encore, comment le faire ?

(Regardez d’abord la vidéo) L’exercice de respiration que vous voyez est un exercice de respiration contrôlée, et la clé ici est la rétention du souffle. Avec cet exercice, vous apprenez à retenir votre souffle plus longtemps et à établir un contact conscient avec votre cœur, votre système nerveux autonome et votre système immunitaire. Vous (le cortex frontal) apprenez à contourner l’hypothalamus qui est responsable de la régulation des nerfs et des veines périphériques qui, à leur tour, régulent la température du corps. Les personnes non entraînées à des températures glaciales commencent à frissonner après quelques minutes.

Un peu plus longtemps et le corps arrête la circulation sanguine aux extrémités pour protéger les organes internes. Si la température centrale descend en dessous de 35 °C, l’hypothermie s’installe, ce qui peut être mortel. Wim, cependant, ne ferme pas ses nerfs et ses veines. Son métabolisme se met en surrégime (300 %), ce qui génère un surcroît de chaleur. Ses veines étant ouvertes, il peut encore distribuer la chaleur efficacement aux extrémités. Après presque deux heures passées dans la glace, sa température centrale ne baisse que légèrement et son corps ne présente aucun signe de gelure.

Détérioration de la Décadence

l'homme de glace

Au cours de l’atelier, Wim s’est exclamé que l’homme moderne est trop confortable. Nous n’avons jamais faim, nous n’avons jamais froid. Avant sa tentative d’ascension du mont Everest, il a fait la remarque suivante : “L’ascension du mont Everest par Edmund Hillary est un témoignage de l’accomplissement humain ; mon ascension du mont Everest en short sera un monument à la nature frivole et décadente de la société moderne. En d’autres termes, nous et nos corps, sommes devenus paresseux. Nous savons tous que nos muscles se détériorent lorsqu’ils ne sont pas utilisés. Pourtant, il en va de même pour votre système immunitaire et tous les petits muscles qui entourent vos veines. Afin de retrouver notre force, nous devons nous entraîner, de préférence tous les jours. Chaque fois que je me sens déprimé, je fais la méthode Wim Hof et je prends ensuite une douche froide. Je me sens toujours bien après avoir fait cela. Jusqu’à présent, je n’ai jamais ressenti de malaise physique ou mental qui n’ait pas diminué après avoir fait cela. Alors qu’auparavant, j’avais pas mal de maux de tête et de rhumes, j’en ai rarement maintenant. Et si j’en ai, ils sont toujours très légers. Une demi-heure de respiration et la douleur se dissout dans la zone à problème. L’énergie que vous ressentez pendant la méditation est devenue une seconde nature, accessible partout où je vais. Je recommande à tout le monde de l’essayer pour que vous puissiez aussi faire l’impossible.

L’homme qui Respire

Aujourd’hui sexagénaire, Hof a couru des marathons pieds nus et torse nu au-dessus du cercle arctique, a plongé sous la glace au pôle Nord et s’est langui dans des bains de glace pendant plus de 90 minutes – autant d’exploits qu’il attribue à un type particulier de respiration.

Son site web décrit les bases, mais pour en savoir plus, il faut payer. Assis à la maison, vous pouvez facilement l’essayer par vous-même. Assis dans un endroit confortable, prenez 30 respirations rapides et profondes, en inspirant par le nez et en expirant par la bouche. Ensuite, prenez une grande inspiration et expirez ; retenez votre souffle jusqu’à ce que vous ayez besoin d’inspirer. Inspirez à nouveau, aussi profondément que vous le pouvez, et retenez votre souffle pendant 10 secondes. Répétez l’opération autant de fois que vous le souhaitez.

Combinée à une exposition répétée au froid, la méthode de M. Hof apporte des avantages tangibles pour la santé : plus d’énergie, un niveau de stress réduit et un système immunitaire amélioré. Pour lui, elle permet des prouesses d’endurance apparemment surhumaines, grâce, dit-il, aux changements physiologiques que ses techniques de respiration apportent.

Pouvoir de la respiration

Respirer correctement, affirme M. Hof, et le niveau d’oxygène dans les tissus augmente et l’adrénaline inonde le corps, donnant une force que nous ne savions pas que nous avions.

“Si vous oxygénez le corps comme nous le faisons, l’oxygène pénètre dans les tissus. La respiration [régulière] ne fait pas ça”, dit-il. Ce qui se passe dans le tronc cérébral, le cerveau dit : “Il n’y a plus d’oxygène”. Ensuite, il déclenche une poussée d’adrénaline dans tout le corps. L’adrénaline est destinée à la survie, mais cette fois-ci, elle est complètement contrôlée… l’adrénaline se répand dans tout le corps et le remet en état de marche.

Hof parle de façon convaincante de la connexion accrue entre le corps et l’esprit que sa technique engendre, ce qui rend difficile toute comparaison avec une longue tradition de pratiques semi-mystiques telles que le yoga pranayamique, la respiration par le ventre et le travail respiratoire.

Au téléphone, Hof est loquace et tout à fait convaincant, ce qui convient peut-être à un homme qui a escaladé l’Everest sans chaussures et sans chemise, ne faisant confiance qu’à son souffle. Il vante les multiples études scientifiques auxquelles il a participé, tout en lançant des références à l’activité mitochondriale, à l’alcalinité du sang et à l’adrénaline dans une rafale de mots à la mode.

Il parle surtout d’une connexion plus profonde entre le corps et l’esprit qui nous permet d’étouffer le désir primitif de fuir la douleur et la peur – ou le froid.

“J’ai découvert qu’en respirant plus profondément, en allant dans le froid, en y pensant, en y faisant face ; en ayant la conviction que ma capacité à respirer plus profondément établit des liens avec mon corps”, dit-il. “Si vous allez dans le froid glacial, vous devez aller en profondeur. Il n’y a pas d’autre moyen. C’est juste un froid sanglant”.

Cet état d’esprit s’aligne sur les principes fondamentaux du yoga et d’autres pratiques qui visent à nous permettre de mieux contrôler notre physiologie. Le contrôle de la respiration est au centre de nombre de ces techniques, et le concept a également fait son chemin dans la médecine moderne.

Preuve réelle

Le nœud du problème peut se résumer à la question de savoir si nous comprenons vraiment le fonctionnement interne du corps humain. Et, bien qu’il puisse s’aventurer dans l’hyperbole en discutant des innombrables avantages de ses techniques, Hof s’est également montré disposé à se proposer comme sujet de test scientifique.

La première véritable évaluation scientifique de Hof a eu lieu en 2014, lorsqu’une équipe dirigée par le chercheur néerlandais Matthijs Kox a testé le système immunitaire de personnes qui avaient suivi le régime d’entraînement de Hof pendant 10 jours. Kox a injecté aux participants un agent inflammatoire pendant qu’ils pratiquaient les techniques. Par rapport à un groupe témoin, ils ont présenté des niveaux d’inflammation plus faibles et ont été moins affectés par la fièvre et les nausées qui accompagnent généralement l’injection.

Bien que les chercheurs n’aient toujours pas de théorie solide sur les raisons pour lesquelles la respiration et l’exposition au froid semblent freiner l’activité immunitaire, ils suggèrent que la libération d’étincelles de respiration d’adrénaline pourrait jouer un rôle. Le pic d’adrénaline a été lié à l’augmentation des niveaux d’une protéine anti-inflammatoire et à la diminution des niveaux de protéines, appelées cytokines, responsables de la signalisation du système immunitaire.

Hof testé

Détourner la réponse au Stress

D’après ses propres expériences, M. Huberman pense que l’utilisation de l’hyperventilation et de la respiration contrôlée maximise les effets bénéfiques de notre réponse innée au stress, tout en supprimant les effets négatifs à long terme du stress.

“C’est une situation très inhabituelle. Vous découplez en quelque sorte la réponse parallèle normale de ces deux neurotransmetteurs hormonaux”, dit-il.

Au lieu d’éliminer entièrement le stress, M. Huberman pense que nous pouvons apprendre à le tordre à notre avantage et à conditionner notre corps à y répondre de manière positive.

Il en est actuellement aux premiers stades de la recherche et son projet comprend une vaste collaboration avec d’autres chercheurs pour tester un spectre complet de réponses physiologiques. Son objectif est de réaliser le genre de tests qui résisteront à l’examen minutieux que les affirmations de M. Hof provoquent inévitablement.

La clé pour Huberman sera de séparer le mythe de la réalité. Certaines techniques de respiration communes au yoga et au lamaze peuvent ne pas conférer de bienfaits à notre corps, et pourraient en fait lui nuire, selon M. Fried. La respiration fait souvent partie intégrante d’un ensemble plus vaste de pratiques, et il peut être difficile de la séparer en ses parties constitutives.

L’objectif ultime, selon M. Huberman, est de mettre au point des protocoles respiratoires encore meilleurs que ceux qui existent déjà, en examinant un ensemble de pratiques établies. Séparer les différentes méthodes pour voir ce qui fonctionne et ce qui ne fonctionne pas est tout simplement de la bonne science.

En effet, les premiers résultats de l’étude Kox pourraient indiquer que la théorie de Huberman sur l’adrénaline et le cortisol n’est peut-être pas totalement correcte. Les chercheurs ont découvert que les niveaux de cortisol de Hof ont en fait augmenté au cours de leurs tests, au lieu de diminuer comme Huberman l’avait prédit. Ils n’ont cependant pas confirmé de résultats similaires chez leur autre sujet de test, de sorte que la corrélation reste ambiguë. En fait, tout ce que nous pouvons vraiment dire à ce stade, c’est que ce type de respiration aide à libérer de l’adrénaline dans notre corps.

Le pouvoir déroutant de la respiration reste pour l’instant un mystère, même si la puissance quantitative de la méthode scientifique est mise à contribution. Cependant, des recherches prometteuses sont en cours, et Hof et d’autres font déjà allusion aux récompenses possibles.

Ces études pourraient finir par confirmer une fois pour toutes ce que les praticiens du yoga et d’autres pratiques physiques et mentales savent intuitivement depuis des années. Il se peut que la dualité de la respiration – à la fois automatique et contrôlable – soit encore plus profonde. Ce ne sont pas seulement nos poumons que nous pouvons consciemment saisir, c’est notre physiologie dans son ensemble.