Transcend’s Tree Burial transformera les morts en forêts

MÈTREAtthew Kochmann a un tatouage sur son poignet droit qui dit : « C’est une location ». Le « ça » en question ? Son propre corps. La phrase sert de rappel quotidien que le temps que vous passerez physiquement en vie est limité. Et ce n’est pas une notion morbide pour lui ; au contraire, elle est libératrice. Il dit qu’avoir une relation étroite avec la mortalité l’empêche d’être «tellement pris dans le« moi »et l’ego que la mort devient quelque chose à craindre». Alors qu’embrasser l’inévitabilité de la mort est au cœur du mouvement de positivité de la mort, Kochmann pense que la mort elle-même devrait être rendue encore plus acceptable. Ainsi, avec sa nouvelle compagnie, Transcend, il vise à réinventer l’enterrement pour refléter la nature spirituelle de la mort, qui n’est pas une fin, mais plutôt une transition vers un nouveau départ.

Transcend a été le pionnier de «l’enterrement des arbres», dans lequel un corps est enterré de telle manière qu’il se décompose naturellement, il alimente directement la croissance d’un jeune arbre planté dans le sol au-dessus de lui. Actuellement, le modèle se concentre uniquement sur les consommateurs « pré-besoins » (un terme de l’industrie de la mort pour les personnes qui ne courent pas un risque élevé immédiat de mourir), ce qui signifie que les enterrements d’arbres ne sont toujours pas exécutés. Pour l’instant, cependant, vous pouvez vous inscrire en tant que membre fondateur de Transcend avec une contribution de 100 $, qui va au partenaire de plantation d’arbres de Transcend, One Tree Planted, pour planter 100 arbres en votre nom. L’inscription maintenant n’est pas contraignante, mais elle vous garantit des frais totaux de 8 500 $ pour un enterrement d’arbre, si vous en réservez un plus tard (la plupart des funérailles coûtent entre 7 000 $ et 10 000 $), et un choix prioritaire d’espèces d’arbres et d’emplacement une fois que les forêts transcendantes sont établies. , à partir de 2023.

Les premières graines de l’idée de Transcend ont été plantées il y a plusieurs années lorsque Kochmann a entendu parler de Capsula Mundi, un projet de design italien (qui est devenu viral) impliquant une capsule en forme d’œuf dans laquelle des restes humains sont placés et enterrés pour devenir un arbre. Inspiré, Kochmann a approché l’entreprise pour voir comment planifier son propre enterrement d’arbre, mais a appris que la conception n’était qu’un prototype et que la seule offre disponible était une urne biodégradable, qui nécessitait la crémation du corps avant l’enterrement. .

Avec l’enterrement des arbres, le corps nourrit directement la croissance d’un jeune arbre planté dans le sol au-dessus de lui.

Bien que Kochmann soit un entrepreneur par nature (il était le huitième employé d’Uber et a ouvert son bureau à New York), l’idée de donner vie à la conception théorique de Capsula Mundi ne lui était pas évidente au départ. Mais quelques années plus tard, Kochmann est tombé sur des recherches décrivant comment la plantation de 1,2 billion d’arbres pourrait compenser des années d’émissions de carbone, le ramenant à nouveau à l’idée de l’enterrement des arbres. À l’époque, il travaillait également sur un projet de développement foncier à grande échelle dans une société immobilière de San Francisco, apprenant à financer et à mettre à l’échelle des projets fonciers. Lentement mais sûrement, tout « a commencé à s’enfoncer », dit Kochmann. « J’ai réalisé que planter des arbres était une action proactive que nous pouvions faire de manière indépendante à cause du climat, et que la mort est quelque chose qui touche tous les individus, et j’avais ces compétences normatives et d’aménagement du territoire et une passion spirituelle pour le sujet, alors j’ai juste nécessaire pour faire exister cette entreprise.

Comment fonctionne l’enterrement des arbres de Transcend, biologiquement parlant

Considérez l’enterrement des arbres comme un type particulier d’enterrement vert, qui est un enterrement traditionnel sans l’utilisation de produits chimiques (comme un liquide d’embaumement) et avec un cercueil ou un linceul biodégradable afin de ne pas polluer la Terre. Cependant, avec l’enterrement de l’arbre, le corps dans le sol fournit également directement des nutriments aux racines d’un arbre planté juste au-dessus. Ce processus de soutien environnemental permet à la personne enterrée de continuer à vivre comme l’arbre lui-même.

Un petit avertissement : c’est Non la même chose que la réduction organique naturelle (également connue sous le nom de compostage humain), qui n’est légale qu’à Washington, au Vermont, au Colorado, en Oregon et en Californie. Cela implique de traiter le corps avec des niveaux élevés d’oxygène et de chaleur et de broyer les os, afin d’accélérer le processus de décomposition et de transformer rapidement le corps en un sol enrichi.

Avec l’enterrement des arbres, le corps n’est en aucune façon modifié avant d’être placé dans le sol, dit Kochmann. Au lieu de cela, il est simplement enveloppé dans du linge biodégradable (comme pour tout enterrement vert) et descendu dans une tombe de trois pieds et demi tapissée de « matériaux carbonés comme des copeaux de bois et du foin d’origine locale », explique Kochmann. Une couche de ces matériaux recouvre également le corps pour permettre la chaleur et l’oxygénation, qui contribuent toutes deux au processus de décomposition. Vient ensuite une couche de terre et au-dessus de celle-ci sept types différents de champignons ectomycorhiziens et endomycorhiziens, également connus sous le nom de mélange de champignons. Enfin, au-dessus des champignons se trouve un arbre adolescent « parce qu’il est assez jeune pour absorber les riches nutriments du sol, mais il a également un niveau de stabilité de base pour pouvoir gérer le flux d’intensité qui viendra du corps ci-dessous », dit-il. Kochmann.

Le rôle du champignon est simplement de renforcer les vrilles des racines de l’arbre, afin qu’elles pénètrent plus profondément dans le sol et absorbent tous les bons nutriments du corps, ajoute Kochmann, qui a développé le processus d’enterrement des arbres de Transcend avec une équipe de scientifiques dirigée par un expert en décomposition humaine. Jennifer DeBruyn, PhD, professeure agrégée de génie des biosystèmes et des sciences du sol à l’Université du Tennessee à Knoxville.

Sur la liste des nutriments à extraire du corps : phosphates, phosphore, nitrates, azote et carbone, entre autres. « Toutes ces choses sont directement absorbées par les racines de l’arbre, tout en le rendant plus fort pour résister à certaines des choses négatives que notre corps produit, comme le gaz d’ammonium et les niveaux élevés d’alcalinité au cours de la première année de décomposition. dit Kochman. Bien que ces éléments corporels ne favorisent pas la croissance du sol ou des arbres, leur nature organique signifie qu’ils seront tous décomposés au fil du temps par les micro-organismes du sol, selon des recherches sur la sécurité environnementale des enterrements verts. (Et au cas où vous vous poseriez la question, la barrière contre les odeurs pour ce processus est de deux à trois pieds sous la surface du sol, selon le Dr DeBruyn.)

De cette façon, la matière de soutien naturelle du corps devient l’arbre au fil du temps, faisant peut-être de l’enterrement de l’arbre la version la plus biologiquement précise de « cendres en cendres, poussière en poussière ».

À quoi s’attendre d’un cimetière et de funérailles dans un arbre

Transcend espère établir ses premiers cimetières forestiers en 2023 sur des étendues de terres agricoles déboisées à moins de deux heures des principales zones métropolitaines, explique Kochmann. L’entreprise est actuellement en train de rechercher des zones qui peuvent gérer un ensemble diversifié d’espèces d’arbres et de les zoner de manière appropriée. (Cependant, si quelqu’un devait s’inscrire maintenant et mourir de façon inattendue avant qu’une forêt d’arbres ne soit disponible, Transcend enverra votre famille au Green Burial Council pour aider à organiser un enterrement vert régulier, sans la composante arbre.) Une fois établies, toutes les forêts de Transcend seront également placées dans des servitudes de conservation perpétuelles afin qu’elles ne puissent jamais être exploitées.

« Vous pouvez décider si vous voulez être un chêne vivant à Savannah ou optimiser pour être proche de la famille dans le nord de l’État de New York et être, disons, un orme. » —Matthew Kochmann, fondateur et PDG de Transcend

En faisant une réservation d’enterrement d’arbre, vous pourrez également personnaliser l’expérience par arbre Soit par région, car tous les arbres ne peuvent pas être cultivés de manière durable dans toutes les zones. « Si vous rêvez de devenir un chêne vivant, par exemple, vous n’en trouverez pas un dans le nord-est de ce pays », déclare Kochmann. « Donc, vous pouvez décider si vous voulez être cet arbre de rêve et être enterré, disons, dans Savannah, [Georgia] ou optimiser pour être proche de la famille dans le nord de l’État de New York et être, disons, un orme à la place.

Semblable à une parcelle de cimetière désignée pour une famille particulière, Transcend permettra également aux clients de réserver un bosquet familial pour l’enterrement des arbres, afin qu’une famille puisse éventuellement devenir son propre stand d’arbres voisin. Et les offrandes funéraires sont tout aussi personnalisables que celles d’un salon funéraire traditionnel.

Dans chaque forêt, il y aura une installation centralisée, ce que Kochmann appelle une église de nature non confessionnelle, où une famille peut organiser un service funéraire traditionnel de sa conception. De là, ils se déplaceront vers la forêt et les gens pourront dire quelques mots. bosquet-side (pièce de théâtre sur la tombe de Kochmann) avant la cérémonie d’enterrement de Transcend et la plantation d’arbres.

L’enterrement des arbres n’est pas seulement neutre en carbone, c’est négatif en carbone

Peut-être encore moins discutés en Amérique que la mort elle-même sont les principaux inconvénients environnementaux des choses qui se produisent par la suite. Selon le Green Burial Council, il y avait environ 4,3 millions de gallons de liquide d’embaumement (qui est plein de toxines comme le formaldéhyde), 20 millions de pieds de bois, 1,6 million de tonnes de béton, 17 000 tonnes de cuivre et plus et de bronze et 64 500 tonnes d’acier. dans le sol chaque année dans ce pays, interférant avec l’écosystème du sol. Et alors que la crémation était autrefois considérée comme une solution verte à l’inhumation traditionnelle, on estime que les crémations aux États-Unis représentent à elles seules 360 000 tonnes métriques d’émissions de carbone chaque année.

Alors que l’enterrement vert et le compostage humain peuvent être neutres en carbone, puisqu’ils ne contribuent pas aux émissions de carbone, l’enterrement des arbres de Transcend est en fait neutre en carbone.négatif, ce qui rend Kochmann particulièrement enthousiasmé par ses avantages potentiels à long terme pour l’environnement. C’est-à-dire qu’en devenant un arbre lorsqu’il meurt, il travaille à annuler certaines des émissions de carbone qu’il a créées au cours de sa vie, puisque l’arbre séquestre le carbone de l’air qui l’entoure.

Transcend vise également à étendre cet effet bénéfique au-delà d’un seul arbre par personne (qui ne séquestrerait qu’environ une tonne de carbone au moment où vous atteignez 40 ans, par rapport aux 16 tonnes de carbone qu’une personne aux États-Unis génère, en moyenne chaque année ). En partenariat avec le reboisement à but non lucratif One Tree Planted, il plantera 1 000 arbres pour chaque personne qui s’engage à enterrer un arbre (et commence à payer les frais de 8 500 $).

En réservant à l’avance l’enterrement d’un arbre, car chaque fois que la mort survient, les membres de Transcend planifient et paient également leur propre mort, ce qui peut être une bénédiction pour les membres de la famille à l’avenir. Dans ce pays, « seulement environ 21% des personnes communiquent leurs plans et souhaits funéraires à leur famille », explique Kochmann. Cela laisse près de 80% des familles aux prises avec le coût émotionnel et financier de déterminer comment leur être cher aurait voulu aller et de s’assurer que cela se produise, tout en traitant leur propre chagrin.

Penser et planifier la mort de cette manière renforce également l’idée que la mort n’est pas la fin de la vie, mais une partie inévitable de celle-ci. Et le processus d’enterrement des arbres de Transcend reflète naturellement ce principe également. « La nature nous enseigne à quoi ressemble la mort au sens biologique, que ce n’est pas une chose ou un moment singulier, mais un processus constant de transformation et de transformation et de transformation », déclare Kochmann. « Ce que fait l’enterrement des arbres, c’est nous aider à nous identifier moins à nos formes physiques et plus à la nature cyclique de la vie. »

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