pourquoi nous aimons les films d’horreur

Halloween approche, et avec le défilé d’adorables gobelins et de fées qui frappent à votre porte, viennent des phénomènes troublants : des maisons hantées terrifiantes, des fêtes sauvages et, peut-être le plus choquant, une nouvelle vague de films d’horreur horribles.

Si vous n’êtes pas fan des films d’horreur, vous vous demandez peut-être pourquoi certaines personnes aiment regarder ces films. Les chercheurs en comportement ont même inventé une expression pour cela : le « paradoxe de l’horreur ».

« Il y a certainement quelque chose de vraiment puissant qui pousse les gens à voir ces choses, parce que ce n’est pas logique », déclare Joanne Cantor, PhD, directrice du Center for Communication Research de l’Université du Wisconsin à Madison. « La plupart des gens aiment vivre des émotions agréables. »

Les défenseurs de ces films peuvent dire qu’ils ne sont qu’un divertissement inoffensif. Mais si son attrait est puissant, dit Cantor, son impact l’est tout autant.

Films d’horreur : la peur est réelle

La peur que vous ressentez lorsque vous voyez quelqu’un être poursuivi par un assassin armé d’une hache est-elle différente de la peur que vous pourriez ressentir si vous étiez Réellement être poursuivi par un assassin armé d’une hache ?

Vous n’êtes pas vraiment en danger lorsque la violence est sur un écran. Mais votre corps devient nerveux.

Lorsque les gens voient des images horribles, leur fréquence cardiaque augmente jusqu’à 15 battements par minute, explique Sparks. Vos paumes transpirent, la température de votre peau baisse de plusieurs degrés, vos muscles se tendent et votre tension artérielle augmente.

« Le cerveau ne s’est pas vraiment adapté aux nouvelles technologies [of movies]dit Sparks. « Nous pouvons nous dire que les images à l’écran ne sont pas réelles, mais émotionnellement, notre cerveau réagit comme si elles l’étaient. »

Lorsque Sparks a étudié les effets physiques des films violents sur les jeunes hommes, il a remarqué une tendance étrange : plus ils avaient peur, plus ils disaient aimer le film. Parce que? Sparks pense que les films d’horreur pourraient être l’un des derniers vestiges d’un rite de passage.

« Il y a une motivation [that] les hommes ont dans notre culture pour maîtriser les situations menaçantes », explique Sparks. « Cela remonte aux rites d’initiation de nos ancêtres tribaux, où l’entrée dans l’âge adulte était associée à des difficultés. Nous avons perdu cela dans la société moderne et nous avons peut-être trouvé des moyens de le remplacer dans nos préférences de divertissement. »

Dans ce contexte, dit Sparks, plus le film est sanglant, plus le jeune homme se sent justifié de se vanter de l’avoir enduré.

fascination morbide

Il existe d’autres théories pour expliquer l’attrait des films d’horreur. James B. Weaver III, PhD, dit que de nombreux jeunes peuvent être attirés par eux simplement parce que les adultes les désapprouvent. Pour les adultes, la curiosité morbide peut être en jeu, le même genre qui nous fait regarder les accidents sur la route, suggère Cantor. Les humains peuvent avoir un besoin inné d’être conscients des dangers dans notre environnement, en particulier ceux qui pourraient nous causer des lésions corporelles, dit-elle.

Une autre théorie suggère que les gens peuvent rechercher des divertissements violents comme moyen de faire face à de vraies peurs ou à la violence. Sparks mentionne une étude qui a montré que peu de temps après le meurtre d’un étudiant dans une communauté, l’intérêt pour un film montrant un meurtre de sang-froid a augmenté, à la fois chez les femmes du dortoir de l’étudiant et dans la communauté en général.

Une explication populaire de l’attrait des films d’horreur, avancée par le romancier Stephen King, est qu’ils agissent comme une sorte de soupape de sécurité pour nos pulsions cruelles ou agressives. L’implication de cette idée, que les chercheurs appellent « catharsis symbolique », est que l’observation de la violence empêche la nécessité de la mettre en scène.

Les chercheurs des médias ne sont pas d’accord. Ils soulignent que les médias violents sont plus susceptibles de rendre les gens plus hostiles, de voir le monde de cette façon et d’être hantés par des idées et des images violentes.

Dans une expérience, Weaver a montré des films violents (avec des stars comme Chuck Norris et Steven Seagal) à des étudiants pendant plusieurs nuits consécutives. Le lendemain, alors que les étudiants passaient un test simple, un assistant de recherche les traita brutalement. Ceux qui avaient regardé des films violents ont suggéré une punition plus sévère pour l’assistant grossier que les étudiants qui avaient regardé des films non violents.

« Regarder ces films a en fait rendu les gens plus insensibles et plus punitifs », explique Weaver, chercheur au département des sciences du comportement et de l’éducation à la santé à l’Université Emory. « Vous pouvez réellement générer l’idée que l’agression ou la violence est le moyen de résoudre le conflit. »

Effets persistants

Pour certaines personnes, les films effrayants sont trop, surtout pour les enfants.

Lors d’enquêtes auprès de ses étudiants, Cantor a constaté que près de 60% ont déclaré que quelque chose qu’ils avaient vu avant l’âge de 14 ans avait perturbé leur sommeil ou leur éveil. Cantor a rassemblé des centaines d’essais d’étudiants qui avaient peur de l’eau ou des clowns, avaient des pensées obsessionnelles d’images horribles, ou étaient dérangés même par la mention de certains films, tels que Cauchemar sur Elm Street. Plus d’un quart des étudiants ont dit qu’ils avaient encore peur.

Cantor soupçonne que le cerveau peut stocker des souvenirs de ces films dans l’amygdale, qui joue un rôle important dans la génération d’émotions. Elle dit que ces souvenirs de films peuvent produire des réactions similaires à celles produites par un traumatisme réel et peuvent être tout aussi difficiles à effacer.

Pour en savoir plus sur ce sujet, écoutez « Why We Love Fear », un épisode du podcast WebMD, Health Discovered.

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