Maladie d’Alzheimer : un expert explique comment le mode de vie augmente votre risque

En novembre 1906, Alois Alzheimer, un psychiatre allemand, présenta les caractéristiques cliniques d’une femme inhabituelle qui développa des idées paranoïaques, des troubles de la mémoire et une démence progressive lors d’une réunion psychiatrique à Tübingen. Il a montré que son cerveau à l’autopsie présentait des anomalies précédemment non décrites, qu’il a appelées plaques neuritiques dans les espaces extracellulaires et enchevêtrements neurofibrillaires dans les neurones. Il a postulé que ceux-ci conduisaient à la neurodégénérescence et à la mort cellulaire, produisant la démence. Son collègue Emile Kraepelin n’a pas tardé à appeler cela « la maladie d’Alzheimer ». Même après un siècle, la recherche n’a donné aucun remède en vue pour cette maladie invalidante.

L’identification de la bêta-amyloïde comme composant principal des plaques et du tau phosphorylé comme enchevêtrement dans les neurones l’a poussé à découvrir leur biologie. Les patients atteints de la maladie d’Alzheimer se présentent aux neurologues avec une mémoire altérée, des changements de personnalité et de comportement, et parfois des capacités langagières et des capacités visuospatiales altérées. Les neurologues s’appuient sur l’imagerie cérébrale pour élucider le rétrécissement régional et l’utilisation modérée du glucose pour corréler les caractéristiques cliniques.

La maladie d’Alzheimer se produit également en raison de la dégénérescence de l’âge. Courtoisie d’image : Shutterstock

Thérapie de la maladie d’Alzheimer

Les tentatives de thérapie (utilisant de nombreuses méthodologies) pour bloquer l’accumulation d’amyloïde de manière extracellulaire et la phosphorylation de tau de manière intraneuronale ont échoué dans les essais cliniques. Aujourd’hui, une fois la maladie d’Alzheimer apparue, la thérapie est essentiellement de soutien. Les médicaments sur ordonnance augmentent la production défectueuse d’un neurotransmetteur appelé acétylcholine dans le cerveau et tentent de ralentir la dégénérescence neuronale. Certains médicaments sont prescrits pour contrôler les aberrations comportementales que présentent les patients.

L’opinion actuelle est que de multiples voies mènent à cette forme catastrophique d’insuffisance cérébrale. Il est admis que la dégénérescence et la régénération neurales se produisent quotidiennement, bien que dans un équilibre délicat.

Causes de la maladie d’Alzheimer et changements de mode de vie nécessaires pour la prévenir

Un mode de vie sédentaire, un diabète et une hypertension non traités, une mauvaise hygiène du sommeil dans la quarantaine et des troubles du sommeil tels que l’apnée du sommeil peuvent accélérer le développement de la maladie d’Alzheimer chez une personne génétiquement vulnérable. Des exercices cardiovasculaires réguliers, un investissement dans une bonne hygiène de sommeil, une alimentation équilibrée riche en légumes et fruits, une attitude optimiste et enthousiaste sont autant d’investissements santé qui favorisent la régénération. Une connexion sociale saine et la poursuite de nouveaux passe-temps/passions, ainsi que le maintien d’une bonne hygiène bucco-dentaire sont également neuroprotecteurs.

La découverte d’un système unique d’excrétion dans le cerveau, commandé par le sommeil, appelé « système glymphatique », a donné lieu à une enquête enthousiaste sur le sommeil en tant que nouveau biomarqueur de la biologie amyloïde. Il a été démontré que le système glymphatique excrète quotidiennement de l’amyloïde et du tau chez des individus normaux, et même quelques nuits de privation de sommeil peuvent faire pencher cet équilibre de manière défavorable pour le cerveau.

Par conséquent, les troubles du sommeil tels que l’apnée du sommeil (caractérisée par une respiration sous-optimale liée au sommeil) peuvent agir comme un catalyseur biologique qui accélère l’accumulation d’amyloïde et de tau dans le cerveau. Le maintien d’une hygiène de sommeil disciplinée et le traitement précoce des troubles du sommeil peuvent conjurer le spectre imminent de la maladie d’Alzheimer à l’âge adulte.

Lire aussi : Prédire la maladie d’Alzheimer est désormais possible, selon une étude

La privation de sommeil affecte le risque d'Alzheimer
Le manque de sommeil affecte le risque d’Alzheimer. Courtoisie d’image : Shutterstock

De nombreux sommités ayant d’excellentes carrières dans le domaine public ont été victimes de cette compulsion professionnelle de privation de sommeil et ont développé la maladie d’Alzheimer. Des noms comme Ronald Reagan, Margaret Thatcher, Agatha Christie, Charles Bronson, Omar Sharif, Rita Hayworth et Sean Connery abondent dans la variété des personnes qui ont été victimes de ce trouble dégénératif dévastateur de la vieillesse. De toute évidence, certains des sous-produits de la civilisation – par exemple, l’indulgence alimentaire, l’indiscipline du sommeil, la fragmentation du tissu social des familles intégrées et la solitude dans la vieillesse – sont les prédateurs méconnus qui se cachent dans l’ombre de la biologie du cerveau, prêts à exiger leur livre. du cerveau », malgré l’héroïsme perçu de la médecine moderne. Il faut faire une pause et faire une introspection.

Notre style de vie a besoin d’être relooké et le temps presse peut-être pour ceux d’entre nous d’âge moyen.

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