Les victimes d’agressions sexuelles sont facturées pour des examens hospitaliers qui devraient être gratuits

Certaines victimes d’agression sexuelle paient de leur poche les soins aux urgences, même si la loi fédérale exige que leurs examens médico-légaux soient gratuits.

Dans une lettre à l’éditeur publiée mercredi dans le New England Journal of Medicine, un groupe de médecins et de chercheurs a calculé le coût des visites aux urgences pour les survivants de violences sexuelles, en utilisant les données de 2019 du ministère de la Santé et des Services sociaux.

Ils ont constaté que sur près de 113 000 visites d’urgence cette année-là liées à la violence sexuelle, 16% ont entraîné des dépenses personnelles pour les survivants.

Dans ces cas, le coût moyen des soins était de 3 551 $ par personne. Les coûts étaient plus élevés pour les femmes enceintes : 4 553 $ par personne, en moyenne.

La loi sur la violence contre les femmes, une loi fédérale promulguée en 1994, stipule que personne ne peut être accusé d’un examen médico-légal après une agression sexuelle. Le président Joe Biden, alors sénateur, a introduit la loi en 1990. En mars, il a réautorisé la loi.

Mais certains services médicaux, comme la contraception d’urgence ou le traitement des infections sexuellement transmissibles, ne sont pas couverts par la loi. Ainsi, dans certains cas, les victimes d’agression sexuelle sont facturées pour ces services; dans d’autres, les patients sont facturés pour l’examen lui-même, soit en raison d’une erreur de l’hôpital, soit parce que l’examen n’a pas été effectué par un médecin spécialement formé, ce qui est requis par la loi pour que l’examen soit gratuit.

La nouvelle recherche n’a pas fait de distinction entre les coûts qui devraient être couverts par la loi fédérale et d’autres services médicaux complémentaires. Mais Samuel Dickman, l’auteur principal de la lettre et un médecin de Planned Parenthood of Montana, a déclaré que quelle que soit la source des frais, « c’est un problème énorme, énorme qui affecte des dizaines de milliers d’Américains chaque année ».

Dickman a déclaré qu’il s’était senti obligé de mener l’enquête après avoir « servi des patients au Texas et ailleurs qui avaient été agressés et confrontés à des factures médicales catastrophiques et inabordables ».

Un kit de collecte de preuves d’agression sexuelle au St. Joseph Medical Center à Reading, en Pennsylvanie.Ryan McFadden/MediaNews Group via Getty Images Archive

Lors d’un examen médico-légal, une victime d’agression sexuelle est traitée pour des blessures immédiates, puis interrogée sur ses antécédents médicaux et sexuels et subit un examen de la tête aux pieds qui peut inclure la collecte de sang, d’urine, de peau ou de cheveux. L’examen est administré à l’aide d’un «kit de viol», qui contient le matériel nécessaire pour recueillir des preuves, comme un peigne, des écouvillons et des enveloppes.

Mais les tests de diagnostic, les conseils, les tests de grossesse et la réparation des coupures ou des déchirures de la peau font partie des services qui ne sont pas considérés comme faisant partie de cet examen.

« Il est déjà assez difficile pour les victimes de trouver le courage de se présenter et de demander de l’aide. Faire payer les victimes pour un traitement médical aggrave encore le crime en les engageant dans une obligation financière, ce qui, dans certains cas, entraîne des difficultés financières. C’est comme dire à la victime qui est responsable . » pour l’agression », a déclaré Traci Sharpe, directrice de la formation pour l’organisation de lutte contre la violence sexuelle RAINN, dans un e-mail.

Les données que Dickman et son équipe ont analysées couvraient tous les patients qui se sont présentés aux urgences pour un problème lié à la violence sexuelle, y compris ceux sans assurance. Le coût moyen des soins pour les patients sans assurance était de 3 673 $.

Dickman pense que la plupart des débours révélés par son étude étaient liés à des services supplémentaires, plutôt qu’à l’examen lui-même.

Mais une étude publiée en mars par KFF, un groupe de réflexion à but non lucratif anciennement connu sous le nom de Kaiser Family Foundation qui se concentre sur les problèmes de santé, a révélé que de nombreuses personnes sont facturées pour l’examen médico-légal.

Cette étude a porté sur des femmes bénéficiant d’une assurance privée qui, sur la base de leurs réclamations médicales, étaient susceptibles d’avoir été traitées avec un kit de viol dans un centre de soins d’urgence, une salle d’urgence ou une clinique externe entre 2016 et 2018. Les résultats ont montré que les deux tiers de ces femmes ont été facturées de leur poche pour au moins un service standard lié à un examen médico-légal. Les femmes ont dépensé en moyenne 347 $ pour ces services.

Alina Salganicoff, directrice de la politique de santé des femmes au KFF, a déclaré que les victimes avaient peut-être été facturées par erreur parce que leur hôpital avait entré le mauvais code de diagnostic.

Mais il a également souligné une pénurie d’infirmières accréditées connues sous le nom d’infirmières examinatrices d’agressions sexuelles (SANE), qui doivent passer un examen pour être couvertes par la loi fédérale.

« L’État n’est pas tenu de couvrir les examens médico-légaux effectués par un médecin qui n’est pas un SANE enregistré », a déclaré Salganicoff.

Par conséquent, il est probable que certaines femmes se soient fait soigner par un médecin non qualifié. De nombreux hôpitaux, en particulier les hôpitaux ruraux, n’ont pas de SANE enregistré parmi le personnel. Un rapport de 2016 a révélé que certaines survivantes d’agressions sexuelles en milieu rural devraient se rendre dans une zone métropolitaine à deux heures ou plus pour trouver un SANE.

« J’imagine que certains patients se rendent dans une salle d’urgence qui n’est pas équipée pour proposer un examen médico-légal, et on peut leur dire d’aller ailleurs », a déclaré Dickman.

Salganicoff a déclaré que plusieurs organisations qui aident les victimes d’agressions sexuelles fournissent des listes d’hôpitaux avec des prestataires médico-légaux. Mais de nombreux patients ne savent pas comment les rechercher.

Selon le rapport de la KFF, certains États offrent plus de services médicaux gratuits associés à l’examen médico-légal que d’autres.

Par exemple, 17 États couvrent les coûts du dépistage des IST, 15 couvrent le traitement préventif du VIH et 11 couvrent la contraception d’urgence le même jour que l’examen médico-légal. La Virginie et l’Illinois ont la couverture la plus étendue ; En plus des services énumérés ci-dessus, les victimes d’agression sexuelle n’ont pas à payer les frais d’ambulance, les tests de dépistage de drogue, les médicaments ou les injections.

Mais Dickman a déclaré que davantage devait être fait au niveau fédéral pour aider les survivantes de violences sexuelles, notamment en élargissant les services couverts par la loi sur la violence contre les femmes. Salganicoff a déclaré qu’il était également important de former et d’enregistrer davantage de SANE et de mieux éduquer les hôpitaux et les assureurs sur les services couverts par la loi.

« Le fait que cette étude soit nécessaire est une condamnation de notre système de santé, plus largement que les échecs de la loi sur la violence contre les femmes », a déclaré Dickman.

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