Les médecins recommandent de donner des conseils sur le poids.

Peser ou ne pas peser. Lequel est le plus susceptible de protéger contre l’excès de poids ?

Les femmes ont tendance à prendre des kilos en trop à l’âge mûr, ce qui augmente les risques d’obésité et d’affections connexes telles que l’hypertension artérielle, le diabète, les maladies cardiaques, les accidents vasculaires cérébraux et certains cancers.

C’est la raison d’être des nouvelles recommandations d’un groupe d’obstétriciens et de gynécologues, de médecins de famille et d’autres professionnels de la santé soutenus par le gouvernement fédéral. Ils exhortent les médecins à conseiller les patients âgés de 40 à 60 ans qui ont un poids normal ou en surpoids sur les moyens de prévenir l’obésité.

Tout le monde n’aime pas être pesé. Certains patients et professionnels de la santé craignent qu’une trop grande insistance sur le poids d’une femme puisse avoir des effets délétères, notamment l’anxiété, le stress, la stigmatisation liée au poids, l’évitement des visites chez le médecin et même le développement de troubles de l’alimentation.

Certains patients peuvent faire de grands efforts pour perdre du poids ou empêcher de prendre du poids, a déclaré la psychologue Christine Peat, directrice du Centre national d’excellence pour les troubles de l’alimentation à l’Université de Caroline du Nord à Chapel Hill.

« Parfois, ils finissent par avoir recours à des comportements qui sont en fait des troubles de l’alimentation ou des choses qui peuvent être très risquées », a déclaré Peat. Il s’agit notamment de limiter les calories à des niveaux dangereusement bas, de provoquer des vomissements et d’abuser de laxatifs ou de pilules amaigrissantes.

Les recommandations, publiées en août dans les Annals of Internal Medicine, ont été élaborées par la Women’s Preventive Services Initiative, une coalition nationale de professionnels de la santé et de défenseurs des patients. Le groupe, qui conseille le gouvernement fédéral, a déclaré que les femmes d’âge moyen gagnent en moyenne environ 1,5 livre par an en raison de facteurs tels que le vieillissement, la sédentarité et les changements hormonaux de la ménopause.

Il est conseillé aux médecins de premier recours de parler aux femmes âgées de 40 à 60 ans qui ont un indice de masse corporelle (IMC) normal ou qui font de l’embonpoint sur la façon de maintenir ou de limiter leur poids pour prévenir l’obésité. L’IMC tient compte du poids et de la taille.

Un IMC normal est de 18,5 à 24,9, un IMC en surpoids est de 25 à 29,9 et un IMC obèse est de 30 ou plus.

Le Dr Kimberly Gregory, co-auteur des recommandations, a déclaré que l’IMC peut être calculé pour les femmes d’âge moyen lorsqu’elles se pèsent dans le cadre de leurs soins de bien-être.

Bien qu’elle n’ait jamais vu un patient refuser d’être pesé, elle a déclaré que les patients avaient toujours le droit de refuser.

« Je pense que je prendrais cela comme une opportunité de comprendre pourquoi », a-t-il déclaré. « Avez-vous des inquiétudes concernant votre poids ou vos habitudes alimentaires ? [I would] souligner l’importance d’une alimentation saine et de l’exercice.

L’objectif est d’essayer d’éviter les maladies graves, pas de déranger les femmes à propos de leur poids, a déclaré Gregory, professeur d’obstétrique et de gynécologie et vice-président pour l’amélioration de la qualité et de la performance des soins de santé des femmes au Cedars-Sinai Medical Center à Los Angeles.

Plus de 70% des femmes américaines âgées de 40 à 60 ans sont en surpoids ou obèses, a-t-elle déclaré, et le groupe veut s’assurer que les femmes sont conscientes des risques.

« Je comprends que parfois nous nous sentons mal à l’aise ou gênés [being weighed]mais nous ne pouvons pas changer ou améliorer les choses que nous ne mesurons pas », a déclaré Gregory.

Ce n’est pas juste un nombre sur une échelle

Une ancienne infirmière devenue écrivain, Monica Romano, 55 ans, de Bellingham, Washington, sait que parfois le contrôle du poids est nécessaire.

Mais en tant que personne qui se considère en surpoids et qui se remet d’un trouble de l’hyperphagie boulimique, elle refuse d’être pesée à chaque visite chez le médecin, car cette pratique peut créer de l’anxiété et de l’embarras.

"Je n'aime pas l'accent mis uniquement sur le nombre," a déclaré Monica Romano, qui vit à Bellingham, Washington. "C'est juste une mesure de la santé."
« Je n’aime pas l’accent mis uniquement sur les chiffres », a déclaré Monica Romano, qui vit à Bellingham, Washington. « C’est juste une mesure de la santé. »Monique Romano

« C’est juste intimidant depuis longtemps et cela rappelle la culture diététique et les réunions Weight Watchers à l’ancienne où vous étiez pesé devant tout le monde », a déclaré Romano. « Et puis vous seriez célébré pour la perte de poids ou rencontré avec un regard vide ou aucun contact visuel si le nombre ne changeait pas ou n’augmentait pas. Le poids ne me définit pas. C’est juste une mesure de santé. »

Les recommandations indiquent que le conseil peut inclure des discussions individuelles sur l’alimentation saine et l’activité physique lors des visites des femmes en bonne santé et que « des interventions plus intensives peuvent être utilisées, le cas échéant, et peuvent inclure des références ».

En faisant les recommandations, le groupe a passé en revue les essais cliniques de près de 52 000 femmes d’âge moyen qui ont comparé diverses interventions comportementales à l’absence d’intervention pour prévenir la prise de poids et l’obésité. Quatre des cinq essais examinant les conseils ont montré un « changement de poids favorable », avec une perte de poids allant de 1,9 à 5,5 livres. Les études variaient dans leurs interventions, leur intensité et leur suivi, de sorte que le groupe n’a pas été en mesure de déterminer les méthodes de conseil optimales ou le nombre de séances nécessaires.

Le groupe a noté qu’une étude portant sur les effets psychologiques du conseil n’a pas révélé que les patients étaient plus déprimés ou stressés.

Mais Samantha Slaven-Bick, 51 ans, publiciste à Los Angeles, a déclaré qu’elle n’apprécierait pas ce genre de conseil. Elle est bien consciente qu’elle a pris du poids au cours de la dernière décennie. À 5 pieds, 2 pouces de hauteur et 107 livres, il n’est pas en surpoids, mais il est toujours plus lourd que lorsqu’il était dans la vingtaine et la trentaine.

Elle croit que le poids d’un patient peut être une information médicalement importante pour un médecin, mais elle ne veut pas connaître le nombre lorsqu’elle se pèse dans le cabinet du médecin. En fait, il tourne le dos à la balance et n’est pas intéressé à parler de son poids ou de la prévention de l’obésité.

Il est important que nous ne regardions pas seulement le chiffre sur la balance ou un chiffre d’IMC pour nous dire qui est en bonne santé et qui ne l’est pas.

Christine Peat, Université de Caroline du Nord à Chapel Hill

« Je ne suis pas en surpoids, mais cette conversation me provoquerait quand même et me ferait me sentir mal », a déclaré Slaven-Bick, qui mange sainement, fait de la musculation, court 9 à 12 miles par semaine et fait du vélo encore 40 à 50.  » Je porte environ 10 livres de plus qu’avant, et cela peut ne pas sembler beaucoup, mais sur mon corps, c’est définitivement un rembourrage supplémentaire dont je devrais mourir de faim pour me débarrasser. »

Au lieu de se concentrer sur un nombre individuel, Peat de l’UNC recommande aux médecins de mettre l’accent sur les comportements modifiables et bons pour tout le monde, comme manger une variété d’aliments sains, se déplacer et dormir suffisamment.

« Je pense qu’il est important que nous ne regardions pas seulement le nombre sur la balance ou l’indice de masse corporelle pour nous dire qui est en bonne santé et qui ne l’est pas », a-t-elle déclaré.

L’IMC est-il exact ?

L’IMC est un outil courant pour mesurer l’obésité, mais il n’est pas parfait. Par exemple, il ne fait pas la différence entre la graisse corporelle et les muscles, c’est pourquoi les bodybuilders peuvent avoir un IMC obèse même si leur taux de graisse corporelle est faible.

Les chiffres de l’IMC ne sont pas nécessairement en corrélation avec une bonne ou une mauvaise santé, car l’IMC ne prend pas en compte les facteurs qui peuvent influencer la santé, tels que l’alimentation, l’exercice et la génétique. C’est pourquoi une personne ayant un IMC en surpoids mais un mode de vie sain ne peut pas avoir de problèmes médicaux, tandis qu’une personne ayant un IMC normal peut avoir un taux de cholestérol élevé ou d’autres problèmes.

Le Dr Mary Rosser, obstétricienne-gynécologue et directrice de Integrated Women’s Health à l’Université Columbia de New York, soutient les nouvelles recommandations, affirmant qu’il est important de parler d’un mode de vie sain avec des patientes de tous âges.

Mais elle n’insisterait pas pour peser un patient qui ne voulait pas monter sur la balance.

« Je n’ai jamais puni une femme qui ne veut pas être pesée, car je sais qu’il doit y avoir quelque chose derrière », a-t-elle déclaré. « Et ce n’est pas mon but, faire en sorte que quelqu’un se sente mal. »

Au lieu de cela, a-t-il dit, les conversations sur un mode de vie sain peuvent parler de poids d’une manière que les patients peuvent trouver moins répréhensible.

« Vous pouvez parler de la taille des vêtements et de la façon dont ils vont ou ne vont pas, et de ce que les gens pensent d’eux-mêmes, et où ils pensent que c’est le meilleur poids pour eux », a-t-elle déclaré.

Cartes « Ne me pesez pas »

Certains médecins ont commencé à offrir aux patients la possibilité d’utiliser des cartes qui disent : « S’il vous plaît, ne me pesez pas à moins que ce ne soit (vraiment) médicalement nécessaire ».

Le groupe qui fabrique les cartes, More-Love.org, soutient que la plupart des problèmes de santé peuvent être traités sans connaître le poids d’un patient et que parler de poids comme s’il s’agissait d’un problème perpétue la stigmatisation liée au poids et peut faire en sorte que certaines personnes évitent les visites chez le médecin. .

Beaucoup de gens ont du mal à perdre du poids.

Melissa Prestipino, 47 ans, physiothérapeute à Sparta, dans le New Jersey, a appris de première main que le conseil de mieux manger et de faire plus d’exercice ne fait pas toujours disparaître les kilos.

Elle « était coincée » à 150 livres pendant des années. À 5 pieds 2 pouces, cela a placé son IMC dans la catégorie surpoids. Les médecins lui ont dit de mieux manger et de faire de l’exercice, mais elle menait déjà une vie active et saine. Il a découvert plus tard qu’il avait une condition appelée résistance à l’insuline qui était à blâmer.

« J’ai mené mon propre voyage personnel avec un nombre si lamentable et sans recevoir de soins médicaux appropriés jusqu’à ce qu’un médecin m’écoute réellement et réalise que mon corps ne faisait pas ce qu’il était censé faire », a déclaré Prestipino. « Mais les autres pratiquants n’arrêtaient pas de dire, vous savez, mangez mieux, mangez bien, pensant que je fais quelque chose de mal en raison de mon numéro. »

Maintenant qu’elle prend des médicaments pour la résistance à l’insuline, elle a perdu 15 livres et a un IMC de poids normal, et elle est heureuse.

Prestipino souhaite que le nombre sur la balance ne soit pas si important pour elle émotionnellement.

« Nous nous sommes tenus au chiffre, et j’ai l’impression que si nous ne l’avions pas fait, peut-être que je n’aurais pas été si contrariée par mon poids auparavant ou si heureuse maintenant simplement parce que la balance baisse », a-t-elle déclaré.

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