Le stress, l’anxiété ou la dépression peuvent augmenter le risque à long terme de covid: étude

Les personnes qui se sentaient stressées, anxieuses, seules, déprimées ou inquiètes pour Covid avant d’être infectées étaient plus à risque de développer des symptômes à long terme de leur maladie, selon une nouvelle étude.

Pour la recherche, publiée mercredi dans la revue JAMA Psychiatry, une équipe de Harvard a analysé les réponses au sondage de près de 55 000 personnes aux États-Unis et au Canada d’avril 2020 à novembre 2021.

Dans ce groupe, plus de 3 000 participants ont déclaré avoir eu le COVID, et environ 1 400 ont déclaré avoir un COVID prolongé, défini comme des symptômes liés au COVID qui durent quatre semaines ou plus.

Les résultats ont montré que les personnes qui ont signalé une détresse psychologique avant d’être infectées avaient un risque accru de 32% à 46% de COVID prolongé, par rapport aux personnes qui n’ont pas signalé une telle détresse. Et ceux qui ont signalé des niveaux élevés de deux ou plusieurs types de détresse psychologique, comme la dépression et l’anxiété, avaient un risque 50 % plus élevé.

De plus, l’étude a trouvé une association plus forte entre le COVID prolongé et la détresse psychologique que le COVID prolongé et certains de ses facteurs de risque physiques connus, tels que l’obésité, l’asthme et l’hypertension.

« Les facteurs que nous avons identifiés sont plus fortement associés au risque de Covid prolongé que presque tout ce que quiconque a trouvé », a déclaré Andrea Roberts, auteur de l’étude et chercheur principal à la Harvard TH Chan School of Public Health.

Les résultats indiquent que la santé mentale peut avoir un effet sur les symptômes physiques de Covid, ont déclaré les chercheurs. Mais ils ont souligné que les symptômes prolongés de Covid parmi les patients étudiés étaient bien réels et résultaient de leur infection.

« Les résultats ne doivent pas être interprétés à tort comme soutenant les conditions post-Covid comme psychosomatiques », a déclaré Jacqueline Becker, neuropsychologue clinicienne à la Icahn School of Medicine de Mount Sinai, qui n’a pas participé à la recherche.

Pourquoi y a-t-il un lien entre chagrin et Covid prolongé ?

La nouvelle étude comporte certaines limites. Premièrement, de nombreuses personnes interrogées travaillaient comme travailleurs de la santé pendant les premiers mois de la pandémie, de sorte que leur niveau de stress était peut-être plus élevé que celui du grand public. Si tel est le cas, les résultats de l’étude pourraient gonfler le rôle du stress dans le développement à long terme de Covid. Deuxièmement, les participants ont auto-déclaré leurs cas de covid, car les tests n’étaient pas largement disponibles au début de l’étude.

Mais les chercheurs ont pris soin de répondre à une troisième critique potentielle, à savoir que certains symptômes prolongés de Covid se chevauchent avec des symptômes de détresse psychologique, ce qui rend difficile l’identification de leur cause.

L’équipe de Harvard a séparé les symptômes qui se chevauchent, tels que la fatigue, le brouillard cérébral et les problèmes de mémoire, pour n’examiner que les symptômes tels que la toux persistante, l’essoufflement ou les troubles de l’odorat ou du goût, qui ne sont généralement pas liés à des conditions psychologiques.

Les résultats étaient « presque identiques », a déclaré Siwen Wang, l’un des auteurs de l’étude.

Wang et son équipe soupçonnent que quelques facteurs pourraient lier le stress et le Covid prolongé : premièrement, le stress peut activer des molécules qui signalent au corps de produire une inflammation. Le stress peut également entraîner une réponse immunitaire supprimée, ce qui rend plus difficile pour le corps de combattre les virus. Il a dit que les personnes souffrant de dépression pourraient même développer des anticorps qui ciblent par erreur leurs propres cellules.

« Avoir un problème de santé mentale va toujours être plus susceptible de vous prédisposer à des problèmes de santé plus tard, que ce soit Covid, long Covid [or] une maladie post-virale différente », a déclaré Becker.

Parmi les adultes américains en général, environ 19% de ceux qui ont contracté Covid ont des symptômes prolongés de Covid, selon une étude de juin des Centers for Disease Control and Prevention. Pour certains, les symptômes sont débilitants. Dans la nouvelle étude, 800 personnes interrogées ont déclaré que leur covid de longue date les empêchait de participer aux activités quotidiennes de routine.

«Nous voyons des gens qui ont simplement du mal à quitter la maison ou à faire d’autres activités plus régulières, comme se rappeler d’éteindre la cuisinière lorsqu’ils cuisinent. Le multitâche est devenu un peu plus laborieux. Certaines personnes ne peuvent pas fonctionner du tout », a déclaré Becker.

Les chercheurs de Harvard ne savent pas encore si la réduction du stress pourrait réduire le risque de Covid prolongé d’une personne, ou si les soins de santé mentale pourraient servir de traitement à long terme pour Covid. Mais ce sont des questions importantes auxquelles il faut répondre, a déclaré Roberts.

« Si vous avez déjà un covid prolongé, si vous vous assurez d’avoir un faible niveau de stress et que vous recevez un bon traitement, cela vous aidera-t-il éventuellement à récupérer plus rapidement? » elle a dit. « Nous ne le savons pas. Mais c’est définitivement là que les gens devraient chercher en ce moment. »

Quelles que soient les ramifications pour les personnes vivant avec ou à risque de Covid prolongé, Becker a déclaré que « la réduction du stress n’est jamais nocive, elle peut toujours être utile ».

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