Le CDC met en garde contre un virus qui peut provoquer une faiblesse musculaire semblable à la poliomyélite chez les enfants

Les Centers for Disease Control and Prevention mettent en garde contre la propagation d’un virus infantile courant qui peut provoquer une faiblesse musculaire ou une paralysie dans de rares cas.

Le CDC a publié vendredi une alerte concernant l’entérovirus D68, qui provoque le plus souvent des maladies respiratoires chez les enfants, avec des symptômes souvent bénins mais pouvant devenir graves. La famille des entérovirus est vaste et la poliomyélite en fait partie ; L’EV-D68 et le poliovirus peuvent envahir le système nerveux et provoquer une faiblesse musculaire.

Parfois, l’EV-D68 peut entraîner une affection appelée myélite flasque aiguë, ou AFM, qui se caractérise par une inflammation de la région du cou de la moelle épinière. Certaines personnes atteintes de MFA ont des difficultés à bouger les bras, tandis que d’autres éprouvent une faiblesse dans les quatre membres.

Lors d’une grande épidémie aux États-Unis en 2014, environ 10 % des personnes diagnostiquées avec l’EV-D68 ont développé l’AFM, mais la condition est probablement plus rare que cela, car tout le monde n’est pas testé pour l’EV-D68.

Le rétablissement complet de l’AFM est rare, et bien que la plupart des patients s’améliorent dans une certaine mesure, le processus est souvent difficile et nécessite une rééducation.

Cette année, le CDC a identifié plus de cas d’EV-D68 chez les enfants atteints de maladies respiratoires graves qu’au cours des trois dernières années combinées. Il y a eu 84 cas de ce type entre mars et le 4 août. En comparaison, le CDC a identifié six cas de ce type en 2019, 30 en 2020 et 16 en 2021. Cependant, ces chiffres sont probablement sous-estimés.

Au 2 septembre, il y avait eu 13 cas confirmés d’AFM cette année aux États-Unis. Le CDC a déclaré qu’il enquêtait sur 20 cas supplémentaires.

Dans le passé, le CDC enregistrait des pics de cas d’EV-D68 tous les deux ans. Avant la pandémie de coronavirus, c’était en 2014, 2016 et 2018. Le Dr Benjamin Greenberg, neurologue à l’Institut du cerveau O’Donnell de l’UT Southwestern qui traite les patients du Children’s Health à Dallas, a déclaré qu’il y a de fortes chances que ce schéma se produise parce que les enfants développent une immunité contre l’entérovirus lorsqu’il se propage, conduisant à des années « off » avec une immunité accrue de la population. Une fois que l’immunité diminue, le nombre de cas augmente à nouveau.

Le Dr Sarah Hopkins, neurologue pédiatrique à l’hôpital pour enfants de Philadelphie, a déclaré: « Nous pensions vraiment que cela se produirait en 2020, car nous avons eu le dernier pic en 2018. Mais ensuite, avec le port de masques et la distanciation sociale et toutes ces choses qu’ils limitent la propagation d’un virus respiratoire, nous n’avons pas eu ce pic attendu.

Greenberg a déclaré que les cas augmenteraient probablement à nouveau cette année parce que les enfants sont retournés à l’école et dans d’autres espaces publics.

« Maintenant, nous avons un groupe d’enfants qui n’ont jamais vu le virus, car ils n’ont pas été exposés à l’école. Nous pensons donc que la population à risque est plus élevée qu’elle ne l’était en 2020 », a-t-il déclaré.

Les sept centres médicaux pédiatriques affiliés au réseau de surveillance des nouveaux vaccins du CDC, à Nashville, Tennessee ; Houston; Kansas City, Missouri; Cincinnati ; Seattle; Pittsburgh ; et Rochester, New York, ont détecté des cas d’EV-D68 cette année. Le CDC a déclaré avoir également reçu des rapports faisant état d’une augmentation des maladies respiratoires graves chez les enfants du Minnesota, de l’Arizona et de l’Utah, ce qui fait craindre que certaines de ces infections puissent également être EV-D68.

L’agence demande aux prestataires de soins de santé d’être vigilants face aux cas d’EV-D68 chez les enfants et de considérer sérieusement l’AFM comme un diagnostic possible pour les patients présentant une faiblesse des membres.

Mais il peut être difficile de distinguer les symptômes de l’EV-D68 de ceux des virus respiratoires, a déclaré Greenberg. Comme le rhume, l’EV-D68 peut provoquer un écoulement nasal, des éternuements et des douleurs corporelles ou musculaires. Les enfants qui doivent être hospitalisés ont tendance à avoir une toux, un essoufflement, une respiration sifflante et, dans environ la moitié des cas, une fièvre.

L’AFM pourrait également être confondu avec un cas grave de poliomyélite, entraînant une affection similaire appelée paralysie flasque aiguë. Les États-Unis ont enregistré un cas de poliomyélite en juillet et détecté le virus dans les eaux usées de plusieurs comtés de New York.

Greenberg a déclaré que le dépistage de la poliomyélite nécessite « une sensibilisation accrue des prestataires de soins de santé afin qu’ils puissent envoyer les bons tests ».

« Il est vraiment important de savoir quel virus provoque la paralysie des patients », a-t-il ajouté.

Qu’est-ce que l’entérovirus D68 ?

Les scientifiques ont identifié pour la première fois l’entérovirus D68 en 1962. À l’époque, le virus ne circulait pas largement et entraînait une maladie plus bénigne qu’aujourd’hui, a déclaré Greenberg.

Le CDC a commencé d’autres tests pour EV-D68 en 2014, lorsque les scientifiques ont remarqué un changement dans le comportement du virus.

« Le virus a changé au fil du temps pour acquérir la capacité de tuer les neurones pour endommager la moelle épinière », a déclaré Greenberg.

Le nombre total de cas de cette année est inférieur à celui de 2018. De juillet à novembre de cette année-là, les États-Unis ont enregistré 382 cas d’EV-D68 chez des enfants atteints d’une maladie respiratoire aiguë.

« Il ne semble pas que les choses se soient soudainement aggravées », a déclaré le Dr Keith Van Haren, professeur adjoint de neurologie à l’Université de Stanford, ajoutant : « J’espère qu’au moins il n’y aura pas un raz-de-marée de nouvelles neurologie cas jusqu’à présent. » moment ».

La plupart des cas d’EV-D68 surviennent à cette période de l’année, d’août à novembre, a-t-il déclaré.

Si les dernières années sont une indication, a déclaré Greenberg, « dans les semaines à venir, nous verrons une nette augmentation du nombre de cas d’AFM, à moins que le virus ne se soit amélioré ».

Van Haren a déclaré qu’il faut une à quatre semaines pour qu’un cas EV-D68 progresse vers l’AFM, bien que la condition puisse prendre plusieurs formes.

« Les résultats vont d’une légère faiblesse des épaules à des difficultés à bouger tous les membres et parfois même à la nécessité d’une assistance respiratoire prolongée », a déclaré Hopkins.

Les patients commencent généralement à se remettre de leurs symptômes respiratoires avant l’apparition de symptômes neurologiques, a déclaré Van Haren.

« Lorsque les symptômes neurologiques apparaissent, ils peuvent apparaître assez soudainement. Ils peuvent culminer au fil des heures d’une manière qui peut être un peu surprenante », a-t-il déclaré.

Les enfants qui développent l’AFM doivent généralement être hospitalisés. Pour des raisons que les scientifiques n’ont pas encore découvertes, les enfants les plus à risque sont ceux qui ont des antécédents d’asthme.

Il n’y a pas de traitements spécifiques pour l’AFM. Les médecins peuvent fournir une thérapie par anticorps pour améliorer la réponse immunitaire d’un patient ou administrer des soins de soutien, tels que des ventilateurs ou des fluides.

Selon les experts, la meilleure façon de vous protéger ou de protéger vos enfants contre l’EV-D68 est de faire preuve de diligence pour vous laver les mains et porter un masque en public.

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