L’anxiété n’est pas seulement dans votre tête, c’est dans votre corps

Pendant des décennies, nous avons été endoctrinés pour croire que la santé mentale est le résultat d’un déséquilibre chimique génétiquement déterminé dans le cerveau. Ce que j’ai compris au fil des années de pratique en tant que psychiatre certifié qui adopte une approche de médecine fonctionnelle de la santé mentale, c’est que les problèmes que nous pensions autrefois comme étant de nature purement psychiatrique peuvent être mieux compris comme le résultat d’un processus délicat. de grande importance. interaction du corps et de l’esprit.

Descubrí que la ansiedad que nos atormenta a muchos de nosotros es causada cada vez más por los hábitos que ahora son intrínsecos a nuestras vidas modernas, como la privación crónica del sueño, la mala nutrición e incluso el desplazamiento en las redes sociales hasta altas horas de la nuit.

Bien que ces problèmes puissent sembler trop bénins pour affecter de manière significative l’esprit, ils sont capables de créer une réponse au stress dans le cerveau. Corps, qui provoque la libération d’hormones telles que le cortisol et l’adrénaline, indiquant un état d’urgence dans le cerveau qui peut nous rendre anxieux. En d’autres termes : la santé mentale est la santé physique. Et l’anxiété, ce sentiment d’hypervigilance qui dégénère rapidement en un sentiment de catastrophe et de malheur, est aussi ancrée dans le corps que dans l’esprit.

C’est la prémisse de mon livre récemment publié, « L’anatomie de l’anxiété : comprendre et surmonter la réponse du corps à la peur ». Lisez la suite pour en savoir plus sur ce va-et-vient complexe entre le corps et l’esprit et son impact sur l’anxiété.

« Grâce à des ajustements relativement simples de notre alimentation et de notre mode de vie, nous pouvons éviter les réactions de stress inutiles et conjurer l’anxiété. »

La chimie cérébrale altérée de l’anxiété est un effet secondaire

Ainsi, bien que la chimie du cerveau et les schémas de pensée jouent un rôle dans l’anxiété, je dirais qu’ils sont en fait effets en aval– ce qui signifie que la chimie de notre cerveau change souvent à la suite d’un déséquilibre dans le corps.

C’est un message d’espoir. En comprenant que le corps est tout aussi capable d’informer nos humeurs que le cerveau, nous avons réalisé que notre anxiété est beaucoup plus évitable de ce qui était connu auparavant. Autrement dit, grâce à des ajustements relativement simples de notre alimentation et de notre mode de vie, nous pouvons éviter les réactions de stress inutiles et éviter l’anxiété sur le moment.

Fausse anxiété contre vraie anxiété

Je distingue deux types d’anxiété : la fausse anxiété et la vraie anxiété, que l’on appelle parfois un trouble anxieux. Ce n’est pas un diagnostic, mais plutôt une interprétation qui, selon moi, a aidé mes patients à identifier la source de leur anxiété et à identifier plus rapidement les mesures à prendre pour y remédier.

La fausse anxiété est une anxiété évitable. La véritable anxiété, en revanche, est une anxiété intentionnelle.

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La fausse anxiété se produit lorsqu’une réponse au stress est déclenchée par un aspect apparemment bénin de la vie moderne, comme un faible taux de sucre dans le sang ou un café fort. En ce moment, nos esprits ne sont que trop heureux de se lancer avec une explication.

Notre cerveau dit Peut-être que je suis anxieux parce que le courrier électronique distant de mon patron semble suggérer que je suis sous-performant au travail.. Nos esprits sont des créateurs de sens. Donnez-nous une image de deux points et une ligne, et l’esprit voit un visage. Donnez-nous une gueule de bois et une bière froide au lieu du petit-déjeuner et après nous pensons que nous avons des problèmes au travail, notre relation s’effondre et le monde se précipite vers une destruction certaine. C’est parce que notre esprit aime nous raconter des histoires qui expliquent nos sensations physiques.

Mais si nous pouvions savoir de manière omnisciente ce qui se passe sous la surface à ce moment-là, nous découvririons que notre état d’esprit a été causé par un état de physique déséquilibre. Et une grande partie de notre préoccupation est simplement celle-ci : nos esprits essaient de justifier une réponse au stress dans le corps physique.

« Nos habitudes quotidiennes sont les véritables déterminants d’une grande partie de notre anxiété. »

Comment l’alimentation et le mode de vie affectent l’anxiété

En fait, le manque de sommeil, l’inflammation chronique due à la consommation d’aliments que vous ne tolérez pas et la section des commentaires sur Twitter sont tous, du point de vue de votre corps, des indications que votre environnement n’est pas sûr.

En tant que tels, les facteurs liés à l’alimentation et au mode de vie sont des contributeurs essentiels à notre santé mentale, car ils peuvent amener le corps à réagir au stress. Nos gènes et nos pensées, bien sûr, influencent nos humeurs, mais nos habitudes quotidiennes sont les véritables déterminants d’une grande partie de notre anxiété. Et intervenir au niveau du corps, alors qu’en fait la source de l’anxiété d’une personne est physique, est souvent plus rapide, moins coûteux et plus efficace.

L’anxiété n’est pas le diagnostic final, mais le début de notre enquête. C’est-à-dire que l’anxiété n’est pas ce qui vous arrive, c’est votre corps et votre esprit qui vous alertent férocement sur le fait que c’estrien d’autre C’est mal.

La fausse anxiété est courante, cause d’immenses souffrances et est généralement évitable.

En élargissant le champ de notre compréhension pour englober non seulement les aspects de l’anxiété qui se produisent dans le cerveau, mais aussi ceux qui trouvent leur origine dans Corpsnous pouvons lutter plus efficacement contre notre vaste épidémie actuelle de santé mentale.

L’anxiété est ce que nous mangeons et buvons

Nous vivons après des décennies de recommandations nutritionnelles trompeuses et contradictoires. Au lieu de transmettre la sagesse alimentaire traditionnelle de génération en génération, comme c’était le cas avec les tribus indigènes, la «sagesse» alimentaire américaine est une pyramide de recommandations de taille de portion fortement influencée par le financement de l’industrie.

J’ai constaté que beaucoup de mes patients se situaient quelque part sur un spectre allant de la dépendance aux aliments de type médicamenteux (gluten, produits laitiers, sucre et aliments transformés conçus pour être très savoureux) à une tendance orthorexique à être obsédé par la nourriture et à la craindre, refusant les invitations sociales. dans une tentative contre-thérapeutique de guérir leur anxiété en contrôlant strictement leur alimentation.

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Voici 4 façons dont nos habitudes alimentaires et nos boissons affectent notre anxiété.

Sucre dans le sang

Étant donné que le paysage alimentaire moderne est construit sur une base de boissons au café qui sont secrètement frappées et rosées toute la journée, beaucoup d’entre nous surfent sur les montagnes russes de la glycémie :
avec notre taux de sucre dans le sang qui monte et descend tout au long de la journée. Et chaque baisse de sucre dans le sang déclenche une réaction de stress, qui peut sembler identique à l’anxiété.

Si vous êtes familier avec l’expérience d’être « en colère », alors vous avez probablement aussi anxieux, ce qui signifie que vous devenez anxieux lorsque votre glycémie est basse. Ces accidents de sucre dans le sang sont une cause d’anxiété largement évitable, et j’ai trouvé que les ajustements de la glycémie étaient parmi les baumes les plus immédiats et les plus efficaces contre l’anxiété.

Caféine

Pour être clair, la caféine n’est pas intrinsèquement mauvaise. Cependant, comme pour les accidents de sucre dans le sang, lorsque nous ingérons de la caféine, cela favorise la libération de cortisol, ce qui accélère la réponse sympathique (ou combat ou fuite). C’est comme si la caféine préparait notre système nerveux au combat.

Donc, si nous introduisons un facteur de stress, disons un trajet difficile ou un e-mail professionnel troublant, nous avons une réaction plus prononcée à ce stress. Avant que vous ne vous en rendiez compte, votre cœur bat la chamade, vos mains tremblent, votre corps tremble et votre esprit se transforme en réflexion excessive.

Je me rends compte que l’idée d’abandonner le café peut vous causer de l’anxiété en ce moment. En fait, le café semble parfois être la seule joie fiable de notre journée et notre seul véritable ami au monde. Mais rappelez-vous que la caféine est si bonne, en partie parce que c’est l’antidote à son propre sevrage : nous nous réveillons avec un sevrage de caféine, et ensuite le café obtient le mérite d’avoir sauvé les problèmes qu’il a créés ! Heureusement, il existe des moyens de s’éloigner de la caféine sans trop souffrir. La clé est d’aller très lentement.

De l’alcool

Et maintenant, l’histoire d’amour entre l’alcool et l’anxiété. Les humains utilisent depuis longtemps l’alcool pour se soigner eux-mêmes contre l’anxiété, et pour une bonne raison : ça marche. A court terme, du moins.

Comme pour les benzodiazépines, comme le Xanax, l’alcool module l’activité du neurotransmetteur GABA, le principal neurotransmetteur inhibiteur du système nerveux central. Lorsque nous buvons, nous ressentons une poussée de GABA au niveau de nos synapses, et cela nous fait du bien, du plaisir et de la détente. … Soudain, les choses qui nous rendaient si nerveux ne nous paraissent plus si importantes.

Mais le corps ne se soucie pas vraiment de savoir si nous sommes détendus ou non ; il veut juste que nous survivions. Puis, après avoir bu un ou deux verres de vin, le corps se rend compte que si un léopard devait arriver au coin de la rue, nous serions trop bourdonnés pour nous inquiéter. Le cerveau se donne alors beaucoup de mal pour rétablir l’homéostasie, l’état d’équilibre originel. Pour ce faire, il réabsorbe le GABA et le convertit en glutamate, un neurotransmetteur excitateur. Le sentiment qui en résulte est l’anxiété.

L’alcool nous détend temporairement, mais au final, il nous rend plus anxieux qu’au début. Et cet effet peut s’accumuler avec le temps, il est donc facile de voir comment l’alcool crée l’envie elle-même, conduisant à un cercle vicieux.

Carences en micronutriments

Enfin, beaucoup d’entre nous sont anxieux parce que nous manquons de nutriments essentiels. Aux États-Unis, notre relation avec la nourriture est devenue si tendue que nous avons presque oublié le lien entre l’alimentation et la nutrition. Le fait est que le fonctionnement de notre cerveau dépend de la question de savoir si notre alimentation fournit les matières premières nécessaires.

Quand on est bien nourri, se sentir bien. Et lorsque nous comptons sur des aliments transformés et ruinés sur le plan nutritionnel, nous restons suralimentés mais sous-alimentés et anxieux. Pour obtenir les nutriments nécessaires de notre alimentation, nous devons manger une grande variété d’aliments riches en nutriments.

(Image : Shutterstock)

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