La ruée vers l’or des infirmières itinérantes est terminée. Maintenant, certaines se joignent à d’autres infirmières pour quitter complètement la profession.

Travailler comme infirmière itinérante au début de la pandémie de covid était émotionnellement épuisant pour Reese Brown : elle a été forcée de laisser sa jeune fille avec sa famille alors qu’elle passait d’un emploi à l’autre, et elle a trop vu ses soins intensifs. les malades meurent.

« C’était beaucoup de solitude », a déclaré Brown, 30 ans. « Je suis une mère célibataire, je voulais juste avoir ma fille et ses câlins et voir son visage et pas seulement via FaceTime. »

Mais l’argent était trop bon pour dire non. En juillet 2020, il avait commencé à gagner 5 000 $ ou plus par semaine, soit près du triple de son salaire d’avant la pandémie. C’était l’année où l’argent était si tentant que des milliers d’employés d’hôpitaux ont quitté leur emploi et ont pris la route en tant qu’infirmières itinérantes alors que la pandémie faisait rage.

Reese Brown en mission d’infirmière de voyage dans le New Jersey en mai 2020.
Avec l’aimable autorisation de Reese Brown

Deux ans plus tard, la ruée vers l’or est terminée. Brown est chez elle en Louisiane avec sa fille et refuse de travailler. Les emplois de voyage les mieux rémunérés qui lui ont été proposés sont de 2 200 $ par semaine, un taux qui l’aurait ravie avant la pandémie. Mais après deux années « traumatiques » de soins aux patients Covid, a-t-il dit, cela ne semble pas en valoir la peine.

« Je pense que c’est dégoûtant parce que nous sommes passés d’éloges à littéralement deux ans plus tard, nos tarifs ont baissé », a-t-il déclaré. « Les gens sont toujours malades et les gens meurent encore. »

Cependant, la baisse des salaires ne signifie pas que les infirmières itinérantes retournent à des emplois de personnel. L’essor des infirmières itinérantes à court terme était une solution temporaire à un déclin à long terme de la profession antérieur à la pandémie. Selon un rapport de McKinsey & Co., les États-Unis pourraient connaître une pénurie de 450 000 infirmières autorisées d’ici trois ans, à moins que les prestataires de soins de santé et le gouvernement ne prennent des mesures agressives pour recruter de nouvelles personnes. Les infirmières démissionnent et les hôpitaux ont du mal à trouver suffisamment de personnel pour couvrir les quarts de travail.

Neuf infirmières de tout le pays, dont Brown, ont déclaré à NBC News qu’elles envisageaient des cheminements de carrière alternatifs, des études supérieures ou qu’elles quittaient complètement la profession.

«Nous sommes des infirmières épuisées et fatiguées qui travaillent pour 2 200 $ par semaine», a déclaré Brown. Les gens quittent le terrain, a-t-il dit, « parce qu’il ne sert à rien de rester en soins infirmiers si nous sommes remplaçables ».

124,96 $ de l’heure

Selon les experts du secteur, les soins infirmiers de voyage semblent avoir commencé en tant que profession à la fin des années 1970 à la Nouvelle-Orléans, où les hôpitaux devaient ajouter du personnel temporaire pour s’occuper des touristes malades pendant le Mardi Gras. Dans les années 1980 et 1990, les infirmières itinérantes couvraient souvent les infirmières du personnel en congé de maternité, ce qui signifie que les contrats de 13 semaines sont devenus courants.

En l’an 2000, plus de 100 agences offraient des contrats de voyage, un nombre qui avait quadruplé à la fin de la décennie. C’était devenu un business lucratif pour les agences, compte tenu des généreuses commissions que les hôpitaux leur versent. Des frais de 40% en plus du salaire contractuel de l’infirmière ne sont pas inhabituels, selon un porte-parole de l’American Health Care Association, qui représente les prestataires de soins de longue durée.

Juste avant la pandémie, en janvier 2020, il y avait environ 50 000 infirmières itinérantes aux États-Unis, soit environ 1,5 % des infirmières autorisées du pays, selon Timothy Landhuis, vice-président de la recherche chez Staffing Industry Analysts, une société de recherche industrielle. Ce groupe a doublé de taille pour atteindre au moins 100 000 avec la propagation de Covid, et il dit que le nombre réel au plus fort de la pandémie a peut-être largement dépassé cette estimation.

En 2021, les infirmières itinérantes gagnaient en moyenne 124,96 $ de l’heure, selon la firme de recherche, soit trois fois le taux horaire des infirmières, selon les statistiques fédérales.

Cette année-là, selon le rapport national 2022 sur la dotation en personnel infirmier autorisé et la rétention des soins de santé de Nursing Solutions Inc., une société de recrutement d’infirmières, les indemnités de déplacement disponibles pour les infirmières autorisées ont contribué à 2,47% d’entre elles quitteront leur emploi dans le personnel hospitalier.

Mais ensuite, alors que le taux de décès et d’hospitalisations de Covid a chuté, la demande d’infirmières itinérantes a fortement chuté, selon les statistiques de l’industrie, tout comme la rémunération.

La demande a chuté de 42% de janvier à juillet de cette année, selon Aya Healthcare, l’une des plus grandes sociétés de recrutement du pays.

Cela ne signifie pas que les infirmières itinérantes retournent au travail en tant que membres du personnel.

Brown a déclaré qu’elle envisageait maintenant de quitter complètement le domaine des soins infirmiers et qu’elle avait lancé sa propre entreprise. Natalie Smith du Michigan, qui est devenue infirmière itinérante pendant la pandémie, dit qu’elle a l’intention de poursuivre des études supérieures en soins infirmiers, mais peut-être en dehors des soins infirmiers au chevet du patient.

Pamela Esmond du nord de l’Illinois, qui est également devenue infirmière itinérante pendant la pandémie, a déclaré qu’elle continuerait à travailler comme infirmière itinérante, mais uniquement parce qu’elle a besoin d’argent pour prendre sa retraite à 65 ans. Il a maintenant 59 ans.

Pamela Esmond en mission d'infirmière itinérante en août.
Pamela Esmond en mission d’infirmière itinérante en août.
Avec l’aimable autorisation de Pamela Esmond

« La réalité est qu’ils ne paient pas suffisamment les infirmières, et s’ils payaient suffisamment les infirmières, nous n’aurions pas ce problème », a-t-elle déclaré. « J’adorerais retourner dans le personnel soignant, mais dans mon travail de personnel, je ne pourrais jamais prendre ma retraite. »

Le coronavirus a exacerbé des problèmes qui éloignaient déjà les travailleurs de la santé de leur profession, a déclaré Landhuis. « Les pénuries d’infirmières étaient à l’horizon avant la pandémie », a-t-elle déclaré.

Selon le rapport sur la dotation en personnel de Nursing Solutions de cette année, les infirmières se lèvent à un « rythme alarmant » en raison de la proportion croissante de patients et de leur propre fatigue et épuisement. Selon le rapport, l’hôpital moyen a renouvelé 100,5 % de sa main-d’œuvre au cours des cinq dernières années, et le taux de roulement annuel a maintenant atteint 25,9 %, dépassant toutes les enquêtes précédentes.

Selon Aya Healthcare, il y a maintenant plus de 203 000 postes d’infirmières autorisées ouvertes à travers le pays, soit plus du double du nombre juste avant que la pandémie ne frappe en janvier 2020.

Une solution évidente à court terme serait de continuer à utiliser des infirmières mobiles. Pourtant, même avec des salaires en baisse, le coût de leur embauche est pénible.

LaNelle Weems, directrice exécutive du Center for Quality and the Workforce de la Mississippi Hospital Association, a déclaré que les hôpitaux ne peuvent pas continuer à dépenser comme ils l’ont fait au plus fort de la pandémie.

« Les hôpitaux ne peuvent pas se permettre de payer ces coûts de main-d’œuvre exorbitants », a déclaré Weems. « Une nuance que je veux m’assurer que vous comprenez est que ce qu’une agence de voyage facture aux hôpitaux n’est pas ce que l’infirmière est payée. »

En fin de compte, ce sont les patients qui souffriront de la pénurie d’infirmières, qu’elles fassent partie du personnel ou d’intérimaires.

« Chaque patient ajouté à la charge de travail d’une infirmière hospitalière est associé à une augmentation de 7% à 12% de la mortalité hospitalière », a déclaré Linda Aiken, directrice fondatrice du Center for Health Outcomes and Policy Research de l’Université de Pennsylvanie.

Des infirmières de tout le pays ont déclaré à NBC News qu’elles avaient choisi la profession parce qu’elles se souciaient de la sécurité des patients et voulaient être au chevet du patient en première ligne des soins.

« Les gens disent que c’est de l’épuisement professionnel, mais ce n’est pas le cas », a déclaré Esmond à propos des raisons pour lesquelles les infirmières démissionnent. « C’est le dommage moral de voir des patients qui ne sont pas soignés au quotidien. Tu n’en peux plus. »

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