Journée nationale de l’épilepsie 2022 : L’épilepsie est-elle acquise ou héréditaire ?

L’épilepsie est la prédisposition d’une personne à avoir des crises récurrentes et est une entité chronique, non transmissible et complexe avec plusieurs types de crises, diverses causes et des résultats variables. Normalement, les cellules cérébrales génèrent continuellement de petites impulsions électriques de manière ordonnée.

Les convulsions sont causées par des décharges électriques anormales excessives ou des impulsions dans les cellules du cerveau. Une crise peut durer d’un bref manque de concentration ou de secousses des extrémités à des crises prolongées. Il y a 50 millions de personnes atteintes d’épilepsie dans le monde, et près de 80 % d’entre elles résident dans les pays en développement.

Comment la cause de l’épilepsie est-elle déterminée?

L’épilepsie est généralement diagnostiquée après qu’une personne a eu au moins deux crises qui ne sont pas causées par une condition médicale réversible, comme un faible taux de sucre dans le sang ou de sodium ou un sevrage alcoolique.

L’épilepsie est-elle un problème héréditaire ? Courtoisie d’image : Shutterstock

La cause exacte de l’épilepsie n’est pas encore connue. Cela se produit généralement lorsqu’il y a une perturbation des connexions des cellules cérébrales et des déséquilibres dans les substances chimiques du cerveau (neurotransmetteurs), qui servent à transporter les signaux entre les cellules, ou des changements dans les membranes des cellules cérébrales et également dans les protéines des canaux ioniques. Certains de ces déséquilibres, perturbations et changements peuvent se développer tôt dans la vie, parfois liés à des expositions et événements précoces, et parfois à des facteurs génétiques.

Il existe une cause claire de l’épilepsie dans seulement 70% des cas d’épilepsie, la cause des crises n’est pas connue. De tous les nouveaux cas d’épilepsie, 30 % surviennent chez des enfants, laissant beaucoup se demander si la maladie est héréditaire.

L’épilepsie est-elle génétique ou héréditaire ?

Certains des types d’épilepsie, tels que l’épilepsie myoclonique juvénile (JME) et l’épilepsie-absence infantile (CAE), sont susceptibles d’être héréditaires. La recherche montre que certaines mutations génétiques sont impliquées et prédisposent une personne à avoir des crises récurrentes. Environ 500 gènes liés à l’épilepsie ont été cartographiés.

Pour la population générale, le risque de développer des crises d’épilepsie est de 1 %. Si un parent ou un frère souffre d’épilepsie, les chances de l’avoir à 40 ans sont encore inférieures à 5 %. Le risque d’épilepsie est légèrement plus élevé si la mère souffre d’épilepsie par rapport au père. Il est également possible que même avec une mutation génétique dans la famille, on ne l’obtienne pas, impliquant une interaction complexe de facteurs génétiques et d’autres facteurs inconnus.

Autres causes d’épilepsie

Voici quelques-unes des autres causes d’épilepsie que vous devriez connaître :

1. Troubles de la naissance et du développement

Les anomalies congénitales sont une cause fréquente d’épilepsie, en particulier celles qui nécessitent plusieurs antiépileptiques pour contrôler les crises. Certains troubles connus pour causer l’épilepsie comprennent le manque de lésions cérébrales liées à l’oxygène : hypoxie périnatale, traumatisme à la naissance, faible poids à la naissance et troubles du développement tels que la polymicrogyrie, la sclérose tubéreuse et la neurofibromatose.

causes de l'épilepsie
Les problèmes de développement à la naissance sont une des causes de l’épilepsie. Courtoisie d’image : Shutterstock

2. Affections cérébrales acquises

Les affections cérébrales telles que les tumeurs cérébrales, les accidents vasculaires cérébraux, la thrombose veineuse cérébrale, l’hémorragie intracérébrale, la démence et les anomalies artério-veineuses telles que les MAV (malformations artério-veineuses) du cerveau peuvent provoquer l’épilepsie.

3. Troubles structurels du cerveau

L’altération de la structure du cerveau peut être congénitale ou acquise comme dysplasie corticale focale, sclérose temporale mésiale (MTS), hamartome hypothalamique, syndrome d’Aicardi. Le MTS est utilisé pour décrire les cicatrices dans la partie du lobe temporal du cerveau et est la cause la plus fréquente d’épilepsie structurelle et focale.

4. Blessure à la tête

Les blessures à la tête peuvent résulter d’accidents de voiture, de chutes ou de tout coup à la tête. S’il y a une cicatrice sur le cerveau due à une blessure à la tête. Elle peut prédisposer à l’épilepsie et est connue sous le nom d’épilepsie post-traumatique ou cicatricielle.

5. Infections cérébrales

Infections cérébrales telles que tuberculose, neuropaludisme, méningite bactérienne à un stade précoce, encéphalite virale, VIH, abcès cérébral et infestation de vers du cerveau : la neurocysticercose peut prédisposer à l’épilepsie.

causes de l'épilepsie
Les infections cérébrales sont une cause d’épilepsie. Courtoisie d’image : Shutterstock

6. Troubles immunologiques

Les maladies auto-immunes telles que l’encéphalite auto-immune et paranéoplasique (cancer) peuvent provoquer des crises d’épilepsie. Les personnes atteintes d’autres maladies auto-immunes telles que le LES, la thyroïdite de Hashimoto, la maladie de Basedow ou le cancer sont susceptibles d’avoir une prédisposition.

Une classification précise est pertinente pour le contrôle et le traitement des crises, et jusqu’à 70 % des personnes atteintes d’épilepsie peuvent ne pas avoir de crises et mener une vie normale avec des médicaments.

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