Après les restrictions à l’avortement, le Texas reformule l’éducation sexuelle

DALLAS – JR Chester est tombée enceinte l’été précédant sa dernière année de lycée. Étudiante brillante avec de bonnes notes, elle a accouché, a obtenu son diplôme et était de nouveau enceinte lorsqu’elle est arrivée à l’université cet automne-là.

Elle était une mère adolescente, comme sa mère, sa grand-mère et son arrière-grand-mère. Son école n’enseignait pas l’éducation à la santé sexuelle et la prévention de la grossesse était un concept étranger. Leurs enfants sont maintenant adolescents.

« Si vous ne connaissez pas vos options, vous n’en avez pas », a déclaré Chester, maintenant directeur de programme pour Healthy Futures of Texas, une organisation à but non lucratif d’éducation et de défense de la santé sexuelle. « Elles étaient toutes enceintes. Et c’était comme si: quand ça arrive, ça arrive.

Alors que les grossesses chez les adolescentes ont diminué dans l’État et dans tout le pays au cours des dernières décennies, le Texas continue d’avoir l’un des taux de natalité chez les adolescentes les plus élevés de l’État avec 22,4 naissances pour 1 000 filles et femmes âgées de 15 à 19 ans ; le plus bas, dans le Massachusetts, est de 6,1. Avec l’Alabama, le Texas a le taux le plus élevé de grossesses répétées chez les adolescentes. Cet automne, les districts scolaires du Texas marquent un passage à ce que les éducateurs appellent un programme d' »abstinence supplémentaire », la première fois que l’État a révisé ses normes d’éducation à la santé sexuelle en plus de 20 ans.

Bien que les districts puissent choisir leur propre programme et enseigner plus que ce que l’État exige, les normes de santé minimales de l’État vont désormais au-delà de l’abstinence pour arrêter les grossesses et incluent l’enseignement aux élèves du secondaire sur les contraceptifs et fournissent des informations supplémentaires sur la prévention des infections sexuellement transmissibles, y compris infection humaine. papillomavirus (HPV) qui a été lié à divers types de cancer.

Auparavant, un rapport de 2017 montrait que 58% des districts scolaires du Texas offraient une éducation à la santé sexuelle «exclusivement à l’abstinence», tandis que seulement 17% proposaient des programmes allant au-delà. Un quart des écoles n’offrent pas d’éducation sexuelle.

La recherche montre que les programmes d’éducation sexuelle qui enseignent la contraception sont efficaces pour augmenter l’utilisation de la contraception et même retarder l’activité sexuelle chez les jeunes. Les programmes d’éducation axés sur l’abstinence, en revanche, ne se sont pas révélés particulièrement efficaces pour freiner l’activité sexuelle chez les adolescents.

Cependant, si les adolescents du Texas reçoivent une éducation sexuelle, cela dépend si leurs parents les inscrivent. Alors que les parents devaient auparavant « se retirer » des cours d’éducation sexuelle des cours de santé de leurs enfants, ils doivent désormais « s’inscrire » pour que leurs enfants reçoivent ces cours. Cela signifie que les parents doivent signer et retourner un formulaire d’autorisation, un changement que certains craignent pourrait entraîner la perte d’enfants non pas tant à cause des objections parentales, mais à cause des formulaires perdus et des barrières linguistiques.

Ces changements dans l’éducation sexuelle interviennent alors que l’État restreint l’accès à l’avortement à la suite de la décision de la Cour suprême en juin qui a annulé Roe v. Wade, qui garantissait le droit constitutionnel à l’avortement. Le Texas a l’une des lois sur l’avortement les plus restrictives du pays. La question de savoir comment les écoles éduquent les jeunes sur leur santé et leur développement sexuels a pris une nouvelle urgence maintenant que de nombreux gouvernements d’État ont promulgué des interdictions d’avortement.

Des manifestants défilent avec des pancartes lors d’un rassemblement pour le droit à l’avortement à Austin, au Texas, le 25 juin.Fichier Sergio Flores/Getty Images

Les défenseurs de la santé affirment que de nombreuses femmes n’ont peut-être pas d’autre choix que de mener une grossesse à terme, ce qui a créé une nouvelle classe de riches et de pauvres : ceux qui ont les connaissances, les ressources et l’agence nécessaires pour se protéger contre une grossesse, et ceux qui n’en ont pas. t.

Le Texas est suffisamment grand et diversifié pour avoir besoin de politiques éducatives pouvant s’adapter aux villes frontalières éloignées et aux zones métropolitaines tentaculaires, qui ont toutes deux des taux élevés de grossesses non désirées chez les adolescentes.

En 2019, le Texas Board of Education a commencé à réécrire les normes d’éducation à la santé qui étaient en place depuis les années 1990. Il a conservé les normes indiquant «qu’il existe des risques associés à l’activité sexuelle et que l’abstinence d’activité sexuelle Les rapports sexuels sont le seul 100% efficace méthode pour éviter les risques.

Selon le Guttmacher Institute, une organisation de recherche sur la santé reproductive, 39 États, plus le district de Columbia, exigent des cours d’éducation sexuelle pour fournir des informations sur l’abstinence, et 29 d’entre eux exigent que vous « stressiez ». Seuls 20 États et DC exigent que les classes fournissent des informations sur la contraception.

Taux élevés de grossesse chez les adolescentes

En vertu de la loi du Texas, l’éducation sexuelle doit toujours présenter l’abstinence comme « l’option préférée ». Lorsque les écoles enseignent les préservatifs et d’autres formes de contraception, elles doivent fournir ce que le Texas appelle les « taux réels d’utilisation humaine » ou, comme décrit dans la littérature médicale, « l’utilisation typique », détaillant l’efficacité de ces méthodes en dehors des environnements de laboratoire.

Les changements qui entrent en vigueur cette année concernent principalement si et quand un étudiant du Texas apprend certains sujets de santé sexuelle. Selon les normes de l’État précédentes, les écoles du Texas pouvaient enseigner le contrôle des naissances au-delà de l’abstinence, mais uniquement dans les cours de santé du secondaire, qui sont facultatifs. Des informations sur les contraceptifs, ainsi que sur les IST, sont désormais enseignées dans les cours de santé des collèges, qui sont obligatoires.

En mai, le district scolaire indépendant de Dallas, l’un des plus grands du pays, a approuvé du matériel pédagogique pour répondre aux nouvelles exigences de l’État. Mais les responsables de l’école ici voulaient faire plus compte tenu de l’ampleur du problème. Les défenseurs disent que le comté de Dallas a le taux le plus élevé de grossesses répétées chez les adolescentes du pays.

Le programme du district va au-delà du minimum de l’État et comprend des informations supplémentaires sur l’identité de genre et la contraception, ainsi qu’un contrat avec Healthy Futures of Texas pour enseigner un programme parascolaire facultatif pour les élèves du secondaire.

Le programme précédent était « très scientifique » et « très sec », a déclaré Dustin Marshall, membre du conseil d’administration du district scolaire, et omettait des informations de base sur la contraception, telles que la façon de mettre un préservatif.

« L’un des principaux moyens de réduire les grossesses chez les adolescentes et d’atténuer la pauvreté générationnelle des grossesses chez les adolescentes est d’enseigner la contraception », a-t-elle déclaré. « Ne présumez pas que si vous enseignez l’abstinence, tous les enfants obéiront. C’est un peu trop la tête dans le sable, de mon point de vue. »

Certains critiques disent que les normes de l’État, bien qu’une amélioration, sont inadéquates en ce qui concerne les questions LGBTQ + et de consentement, y compris l’identité de genre. Le conseil d’État exige que les écoles enseignent les relations saines et fixent des limites personnelles pour l’activité sexuelle.

En vertu de la loi du Texas, les parents ont le dernier mot non seulement sur la question de savoir si leur enfant reçoit une éducation en matière de santé sexuelle, mais aussi sur ce qui est couvert dans ces leçons.

Depuis près de 30 ans, les districts scolaires sont tenus de créer et de nommer des conseils consultatifs de santé scolaire chargés d’examiner et de recommander des programmes de santé, y compris la santé sexuelle. La majorité des membres doivent être des parents et non des employés du district, de sorte que le contenu des cours d’éducation sexuelle peut encore varier considérablement d’un district à l’autre.

Jen Biundo, directrice principale des politiques et de la recherche pour Healthy Futures of Texas, a décrit une étude qu’elle a aidé à mener en demandant aux parents et aux adolescents qui ils préféreraient enseigner aux adolescents sur le sexe. Alors que les parents et les adolescents les classaient différemment, elle a déclaré que leurs choix étaient les mêmes : écoles, médecins et parents. Les défenseurs de la santé soulignent que tous les parents ne peuvent pas éduquer leurs enfants sur le sexe et que de nombreux adolescents vivent dans des situations instables comme les familles d’accueil.

Biundo a déclaré que lorsqu’on demandait aux adolescents où ils avaient appris le sexe, les principales réponses étaient « mes amis et Internet ».

En fait, certains parents, en particulier les anciennes mères adolescentes, peuvent ne pas connaître le contrôle des naissances ou comment y accéder. « D’où les parents sont-ils censés tirer les connaissances ? » dit Chester. « Parce qu’ils sont passés par le même système scolaire qui n’enseignait pas l’éducation sexuelle et tout d’un coup, ils sont censés savoir quoi enseigner à leurs enfants. »

« Nous essayons de mettre fin à cette malédiction générationnelle de ne pas avoir d’éducation », a-t-il déclaré.

KHN (Kaiser Health News) est une salle de presse nationale qui produit un journalisme détaillé sur les questions de santé. Avec l’analyse des politiques et les sondages, KHN est l’un des trois principaux programmes d’exploitation en KFF (Fondation de la famille Kaiser). KFF est une organisation à but non lucratif dotée qui fournit des informations sur les problèmes de santé à la nation.

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