1 ménage sur 5 a une dette médicale. Cela inclut les personnes ayant une assurance privée.

La dette médicale empêche de nombreuses personnes aux États-Unis d’acheter des produits d’épicerie ou de payer leur hypothèque, même parmi les assurés, selon une étude publiée vendredi.

Les chercheurs affirment que les résultats, publiés dans la revue JAMA Network Open, fournissent des preuves supplémentaires que la dette médicale est un moteur des inégalités de santé et financières aux États-Unis, et soulignent la nécessité d’une réforme politique.

« El tipo de cosas que vimos en nuestro estudio son prácticamente inexistentes en la mayoría de las demás naciones ricas », dijo el autor principal del estudio, David Himmelstein, profesor de la Escuela de Salud Pública de CUNY en el Hunter College de la ciudad de New York. L’Amérique a besoin d’un « vrai grand changement ».

Les personnes ayant des dettes médicales sont « beaucoup plus susceptibles d’être expulsées, beaucoup plus susceptibles de ne pas être en mesure de payer leurs services publics et beaucoup plus susceptibles de souffrir d’insécurité alimentaire », a déclaré Himmelstein.

L’étude a analysé trois années de données provenant des enquêtes sur le revenu et la participation aux programmes, une enquête menée par le US Census Bureau qui prétend fournir des informations sur le revenu des ménages américains.

Les chercheurs ont constaté que si les personnes sans assurance étaient les plus à risque de recouvrer une dette médicale, cela était également courant chez les personnes bénéficiant d’une assurance privée, en particulier celles bénéficiant de régimes à franchise élevée ou celles bénéficiant de Medicare Advantage, un type de régime d’assurance privé qui fournit des prestations d’assurance-maladie.

« Même si vous avez ce que la plupart d’entre nous considèrent comme une bonne assurance, vous pourriez bien être responsable d’énormes factures », a déclaré Himmelstein.

Parmi 136 000 adultes interrogés entre 2017 et 2019, environ 10,8 % avaient une dette médicale, dont 10,5 % d’adultes ayant une assurance privée, selon le rapport.

Les femmes (environ 1 sur 8) étaient plus susceptibles que les hommes (environ 1 sur 11) d’avoir une dette médicale, selon le rapport.

Près d’un ménage sur cinq a une dette médicale, selon l’étude. Les personnes considérées comme appartenant à la classe moyenne ou à faible revenu ont supporté le poids du fardeau. En moyenne, un ménage américain doit environ 4 600 $ de dettes médicales.

Des personnes signent des formulaires d’admission avec un membre du personnel du Children’s Hospital of New York Presbyterian à New York le 28 mai 2021.Diana R. Cabral/NurPhoto via Getty Images Archive

De plus, les chercheurs ont constaté que la dette était associée à un risque plus élevé de ne pas pouvoir payer le loyer ou l’hypothèque, d’être expulsé et d’être en situation d’insécurité alimentaire, même parmi ceux qui ont une assurance privée.

La recherche a des limites : les données d’enquête du US Census Bureau sont autodéclarées et sujettes à des biais. Les personnes bénéficiant de plans Medicare Advantage semblent également être sous-estimées dans les données.

Pourtant, Lunna Lopes, analyste d’enquête senior à la Kaiser Family Foundation, a déclaré que les résultats de l’étude semblent être conformes à d’autres études établissant un lien entre la dette médicale et la détérioration de la santé et des résultats financiers.

Il a publié un rapport en juin qui a révélé que les adultes non assurés, les femmes, les Noirs et les Hispaniques, les parents et les personnes à faible revenu sont particulièrement susceptibles de dire qu’ils ont une dette de soins de santé.

La plupart des gens ont souvent une dette médicale en raison d’un événement rare de la vie, a-t-il dit, comme un séjour à l’hôpital en raison d’un accident de voiture. Ils doivent souvent faire des sacrifices, comme obtenir un deuxième emploi ou réduire leurs dépenses quotidiennes.

« La nourriture était l’un des sujets qui revenait vraiment assez souvent lorsque nous demandions aux gens d’être sélectifs quant à la quantité et à ce qu’ils achetaient », a-t-elle déclaré.

Himmelstein a déclaré qu’il n’y avait pas grand-chose que les gens puissent faire d’un point de vue individuel pour régler leur dette médicale.

Les gens pourraient « demander le prix avant d’obtenir les soins, mais dans de nombreux cas, ils doivent encore obtenir les soins, même s’ils ne peuvent vraiment pas se le permettre », a-t-il déclaré.

Les experts s’accordent à dire qu’il n’y a pas de solution simple à la crise de la dette médicale aux États-Unis.

« La dette médicale est complexe et nécessite une myriade d’approches en matière de politique sanitaire et économique », a déclaré Allison Sesso, présidente de RIP Medical Debt, un groupe à but non lucratif qui utilise les dons pour payer les factures médicales.

Sesso plaide pour des politiques fédérales qui traitent du coût élevé des primes, ainsi que des franchises et copays élevés qui laissent souvent les gens endettés.

Arthur Caplan, chef de la Division de l’éthique médicale du NYU Langone Medical Center, a recommandé que les États créent un « fonds de santé catastrophique » qui aiderait à renflouer les familles ayant d’énormes dettes médicales.

Pour ceux en dehors des États-Unis, la réponse semble simple.

La politique la plus « évidente » que les États-Unis pourraient poursuivre est la couverture maladie universelle sans copays, similaire à ce que l’on voit dans la plupart des pays européens, a déclaré Robert Yates, économiste politique de la santé et directeur exécutif du Center for Universal Health à Chatham. Maison au Royaume-Uni.

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